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El déficit comercial de Nicaragua se redujo 39.9% entre enero y abril de este año, debido al menor dinamismo que presentan las importaciones, particularmente las de bienes de capital, que incluyen compras para la agricultura, el transporte y la industria.

El más reciente informe sobre Comercio Exterior que emitió el Banco Central evidencia que Nicaragua invirtió US$229.8 millones entre enero y abril en la compra de bienes de capital, cifra menor en 42.3% en comparación al mismo periodo de 2018 (US$398.4 millones).

En el caso de la agricultura, las compras de maquinarias y herramientas agrícolas se redujeron hasta en un 72.0%. Archivo/END

Lo anterior refleja una disminución de US$168.6 millones en la compra de bienes de capital. La disminución en las importaciones de bienes de capital se origina en las menores compras de bienes para la agricultura (- 67.6%), el transporte (-55.3%) y la industria (-30.1%). En el caso de la agricultura, las compras de maquinarias y herramientas agrícolas se redujeron hasta en un 72.0%.

Por otro lado, Nicaragua en este periodo compró menos vehículos para transporte de mercancías y automóviles de turismo en lo que hace a las importaciones de bienes de capital para el transporte, detalla el informe del BCN.

El país, en el caso de la industria, compró menos transformadores eléctricos, topadoras frontales o excavadoras, y bombas para líquidos, detalla el documento que emitió la entidad rectora del país.

DÉFICIT COMERCIAL

Entre enero y abril de 2019, el déficit comercial fue de US$526.5 millones, registrando una reducción interanual de US$349.4 millones, tomando en cuenta que el desbalance en 2018 era de U$S875.8 millones, señala el banco.

La disminución fue el resultado de menores importaciones de mercancías (-US$403.6 millones), las que impactaron sobre la reducción observada en las exportaciones (-US$54.2 millones).

Ese desbalance también fue impulsado por las menores compras de bienes intermedios, que hasta abril de este año fueron menores en un 19.4%, si se compara al mismo periodo de 2018.

Nicaragua compró menos bienes intermedios para la agricultura, que se refleja en menores importaciones de productos de usos veterinarios (-18.8%), fertilizantes y agroquímicos (-10.7%). Archivo/END

Entre enero y abril, las importaciones de bienes intermedios sumaron US$423.0 millones, menor en US$101.6 millones a las registradas en abril 2018, que fueron de US$524.6 millones.

Asimismo, Nicaragua compró menos bienes intermedios para la agricultura, que se refleja en menores importaciones de productos de usos veterinarios (-18.8%), fertilizantes y agroquímicos (-10.7%).

El país vio disminuida la compra de insumos de bienes intermedios para la industria, como madera, papel y conexos (-33.7%), industria minera y metálica básica (-16.0%), y para la industria alimenticia, bebidas y tabaco (-14.7%), señala el informe del BCN.

En ese sentido, las importaciones de materiales de construcción fueron de 95.3 millones de dólares, siendo menores en 27.0% respecto a igual periodo de 2018 (US$ 130.5 millones).

Eso debido a menores importaciones de materiales de origen metálico (-35.9%), como “productos laminados, planos de hierros o acero sin alear y perfiles de hierro o acero sin alear”, señala el informe.

Y agrega que los materiales de origen no metálico y mineral también presentaron una variación negativa de 16.0%, influenciado por menores compras de accesorios de tubería no metálicos, cemento hidráulico y tubos.

MENOS MEDICINAS

Por otro lado, entre enero y abril, Nicaragua importó menos bienes de consumo, como electrodomésticos (-42.6%), y otros bienes de consumo no duraderos (-35.2%), particularmente refrigeradores y congeladores, teléfonos (incluye los teléfonos móviles), monitores y proyectores.

El informe de Comercio Exterior señala que también hubo una contracción de 15.3% en las importaciones de bienes de consumo no duraderos, como medicinas y productos farmacéuticos (- 21.2%), vestuario y calzado (-17.6%).

MENOS PETRÓLEO

Además, la factura petrolera al mes de abril totalizó US$334.1 millones, lo cual representó una reducción de 9.4% con relación a 2018 (US$369.0 millones), disminución que se ve impactada en los precios de referencia del petróleo de Texas (WTI).

Nicaragua se vio obligada a comprar menos crudo, pero los volúmenes de combustibles se incrementaron en 2.2%, es decir que el país compró 70.1 miles de barriles más que lo ingresado en el mismo período de 2018. Archivo/END

Nicaragua se vio obligada a comprar menos crudo. Entre enero y abril solo se importaron 1,539.2 miles de barriles, inferior en 3.8% si se compara a lo comprado en igual periodo de 2018.

No obstante, los volúmenes de combustibles se incrementaron en 2.2%, es decir que el país compró 70.1 miles de barriles más que lo ingresado en el mismo período de 2018, señala el informe.

EXPORTACIONES

Nicaragua realizó exportaciones por encima de los US$928.3 millones entre enero y abril de este año, lo que representa una caída de 5.5%, que equivale a US$54.2 millones menos de ingresos, en comparación al mismo periodo de 2018, cuando el país percibió US$982.5 millones en este periodo, según el Banco Central de Nicaragua (BCN).

El documento publicado por esta entidad rectora señala que las exportaciones del sector agropecuario, que sumaron US$326.2 millones, aportaron el 35.1% del total vendido en el exterior.

Este sector, sin embargo, mostró una caída de 7.7% de forma interanual, lo que significó US$27.4 millones menos para Nicaragua con respecto a igual período de 2018, debido a la disminución en el valor exportado de rubros como el tabaco en rama (-23.7%), ganado en pie (-15.2%), café (-8.1%) y maní (-11.7%).

En el caso del café, el rubro que destaca en la actividad económica agropecuaria, el volumen de exportación aumentó 3.8%, según datos del informe, sin embargo, la actividad se vio afectada por los precios en el mercado internacional.

El café aumentó 3.8% en volumen de exportación, sin embargo, la actividad se vio afectada por los precios en el mercado internacional. Archivo/END

El BCN indica que el precio del café pasó de US$143.9 por quintal en abril 2018 a US$127.3 en el mismo mes durante el 2019.

El maní, el segundo rubro más importante en la agricultura nicaragüense, hasta abril registró una reducción de US$5.1 millones en el valor exportado en comparación al mismo periodo de 2018.

Las exportaciones de este rubro totalizaron US$38.2 millones en los primeros cuatro meses de este año, menor a los US$43.3 millones del mismo periodo de 2018, agrega el documento del BCN.

Por otro lado, el sector de manufactura contribuyó con 47.2% de las exportaciones totales, mostrando una disminución interanual de 5.3%, es decir US$24.5 millones menos.

Las exportaciones mineras, que representaron el 14.7% de las exportaciones totales, fueron las que tuvieron un resultado positivo en el periodo registrado por el banco al tener un crecimiento interanual de 1.6%.