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El presidente Daniel Ortega remitió a la Asamblea Nacional una iniciativa de reforma de la Ley de Transformación y Desarrollo de la Caficultura, en la que se otorga la potestad de nombrar a los representantes del sector privado en la Comisión Nacional para la Transformación y Desarrollo de la Caficultura (Conatradec).

Con esto se excluye a los miembros del Consejo Superior de la Empresa Privada (Cosep) de proponer a sus representantes en la Conatradec, instancia creada después del brote de roya de 2012 y 2013 que afectó a los caficultores del país.

La propuesta modifica el numeral 3 del artículo 5, el artículo 7 y el artículo 15, según la iniciativa de ley enviada a la junta directiva del Poder Legislativo.

Asamblea Nacional de Nicaragua. Archivo/END

La reforma establece que los 9 representantes del sector privado en la Conatradec ahora serán nombrados directamente por el presidente de la República, distribuidos de la siguiente manera: “Un integrante de los financiadores del Plan Nacional para Transformación de la Caficultura (PNTDC); un representante de los exportadores de café; cuatro integrantes del sector productivo no cooperado y tres del segmento cooperado”.

La ley vigente establece en su artículo 7 que la Conatradec debe tener 9 representantes del sector privado, todos propuestos por los mismos productores o empresarios, que deben entregar ternas al presidente de la República, con la finalidad de elegir a cada uno de sus miembros.

Hasta el momento, esta comisión la compone una persona propuesta por los financiadores del PNTDC, un miembro designado por los exportadores de café, tres integrantes avalados por el sector productivo no cooperado, dos integrantes propuestos por el sector productivo cooperado y dos representantes del Cosep, facultades que cambiarían una vez aprobada la iniciativa de reforma en el plenario del Parlamento.

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Fondos

El presidente de la Unión de Productores Agropecuarios (Upanic) y exmiembro de esa comisión, Michael Healy, dijo que todos los miembros del sector privado renunciaron a la Conatradec desde el año pasado y que esa comisión debería de desaparecer por inoperancia.

“La Conatradec debería desaparecer, porque el Gobierno nunca la dejó funcionar. Lo que se debería hacer es crear un fondo de amortiguación para las deudas que tienen los cafetaleros en la actualidad y no usar el dinero recaudado como fondos del tesoro, porque al final se los van a robar como se robaron en los (años) 80 otros US$40 millones”, afirmó Healy.

La “Ley para la Transformación y Desarrollo de la Caficultura” creó el Fondo de Transformación de la Caficultura (FTDC), a través de un tributo que se aplica a los cafetaleros por cada quintal del grano que es exportado. Según Healy, a la fecha, el fondo asciende a más de US$25 millones, pero ese recurso nunca llegó a los productores.

El Gobierno mandó a reformar las tablas del aporte para la constitución del Fondo Nacional de la Transformación de la Caficultura. Archivo/END

Según la iniciativa, el Gobierno seguirá representado en la Conatradec por los ministros de Agricultura; Economía Familiar, Comunitaria, Cooperativa y Asociativa; Fomento, Industria y Comercio e Instituto Nicaragüense de Tecnología Agropecuaria.

Facilitador

El titular del Ministerio Agropecuario coordinará la Conatradec y será su representante legal.

José Ángel Buitrago, presidente de la Asociación de Exportadores de Café de Nicaragua (Excan), dijo que cuando participó en la Conatradec lo eligieron los exportadores de café, no fue el presidente de Nicaragua, como establece la reforma enviada por el Gobierno.

Para Buitrago, la Conatradec debería estar formada por varios representantes de los productores y un solo representante del Gobierno, que juegue un papel de facilitador.

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Opinó que la presidencia de esta comisión debería ser rotativa, con un período de al menos 2 años. “Esa es mi propuesta, y el Gobierno que esté, pero un par de años (en la presidencia de la comisión), porque hasta el momento lo que ha hecho es atrasar las cosas. El Gobierno no tiene la capacidad de conocer todos los aspectos de la cadena del café y por eso debería estar en manos del sector privado”, aseveró el presidente de Excan.

Buitrago expresó que la Conatradec debería tener menos miembros, porque las reuniones no terminan nunca: “Todo el mundo quiere opinar, es como una asamblea y al final no se llega a nada”, criticó.

Cambios en tributo

El Gobierno mandó a reformar las tablas del aporte para la constitución del Fondo Nacional de la Transformación de la Caficultura, tanto del café arábigo, como del robusta.

El precio internacional del café está por debajo de los US$100. Archivo/END

Según el Acuerdo Ministerial Mific 020-2018, emitido por el Ministerio de Fomento, Industria y Comercio, el aporte al Fondo para la Transformación y Desarrollo de la Caficultura (FTDC) para el año calendario 2019 es de un dólar por quintal.

Pero la iniciativa estipula que los productores de café arábica aportarán al fondo un aporte de un US$1.00 por quintal exportado, solo cuando el precio internacional por quintal oscile entre US$100 a US$140.

Actualmente, el precio internacional del café está por debajo de los US$100.

Mientras tanto, los productores de café robusta ya no deberán aportar los US$0.50 que aportan en la actualidad, por cada quintal exportado, sino que deberán comenzar a pagar US$1 cuando el precio oscile entre US$70 y US$90. Actualmente, ese tipo de café se cotiza a US$60 por quintal.

Insuficiente

Sin embargo, lo que parece una buena acción del Gobierno para amortiguar la caída del precio del producto fue criticada por Buitrago y Healy por parecerles insuficiente en un momento de crisis de los caficultores nicaragüenses.

Buitrago considera que el techo no debería ser US$100, porque a partir de la entrada en vigencia de las reformas tributarias y de seguridad social, el costo de producción de los caficultores nicaragüenses aumentó.

El titular del Ministerio Agropecuario coordinará la Conatradec y será su representante legal. Archivo/END

“Yo veo esa medida positiva, pero que sea por debajo de los US$145. ¿Por qué le vas a decir a la gente que pague, si ya está perdiendo? Ese es mi razonamiento, mi filosofía, porque el fondo es para ayudar al sector, no para esquilmarlo. Es decir, debería tener una lógica financiera, no de recaudación”, mencionó el presidente de Excan.

“No deberían de estar quitándole (dinero) a los cafetaleros. Acaso no ven que es un sector que está casi quebrado y todavía le quitan más reales. No tienen financiamiento, enfrentan problemas de plagas, se les ha bajado la productividad. El sector cafetalero está grave”, expresó el presidente de Upanic.

Un representante de los productores de café robusta en Nueva Guinea dijo a El Nuevo Diario que no les han consultado nada con respecto a una reforma a la Ley de Transformación y Desarrollo de la Caficultura.

“Nosotros, como productores, estamos marginados, porque no manejamos el comercio del producto. Como organización, como productores, no nos han tomado en cuenta para esa reforma”, expresó Edwin Evelio Matamoros, presidente de la Cooperativa de Productores de Café Robusta de Nueva Guinea.

En este momento, el quintal de café robusta cuesta US$60 y muchos han preferido no venderlo, porque con ese precio no se cubren los costos de producción, comentó Matamoros.

Afirmó que el quintal de café robusta, por lo menos, debería venderse en US$80 el quintal. “En determinado momento, el mejor precio llegó a US$105”.

El quintal de café robusta cuesta US$60 . Archivo/END

Matamoros reiteró que no han sido consultados sobre esa reforma a la Conatradec y dijo que la empresa que les compra el producto es la que ejerce el control de comercialización y exportación.

Por la situación de bajos precios por quintal y poco financiamiento, “en la zona de Nueva Guinea estamos trabajando a medias con el café robusta”, mencionó.

“Aportar a la Conatradec no está mal, siempre y cuando nos beneficie el día de mañana. Si ese dinero está ahorrado, es importante que nos apoyen cuando necesitemos, pero lo que hemos visto es la situación en el norte del país, donde los productores de arábica están esperando respaldo y preguntan dónde está la plata de Conatradec; y hasta a la vez dicen que no han recibido ningún beneficio”, observó Matamoros.

Esta semana, el Poder Legislativo reanuda las sesiones plenarias y se espera que la junta directiva del Parlamento remita esta iniciativa a la Comisión de Producción, Economía y Presupuesto de la Asamblea Nacional, donde se supone debe ser consultada y dictaminada, para luego aprobarla en el plenario legislativo.