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El Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) manifestó que “el sector lácteo en Centroamérica está ante el serio desafío de enfrentar la comercialización de imitaciones y sucedáneos de sus productos, un problema que impacta al consumidor y al desarrollo de esta industria en la región”.

La Federación Centroamericana del Sector Lácteo (Fecalac), el IICA y la Secretaría Ejecutiva del Consejo Agropecuario Centroamericano (Secac) organizaron un foro para buscar soluciones conjuntas al problema de la comercialización de imitaciones y sucedáneos de la leche, y asegurar el uso correcto de los términos lecheros en los alimentos destinados al consumidor o al procesamiento.

Un sucedáneo es el alimento que se parece a uno usual en apariencia, textura, aroma y olor, que es utilizado como un sustitutivo completo o parcial del alimento al que se parece, explicó el IICA.

Alejandra Díaz, especialista del Programa de Sanidad Agropecuaria, Inocuidad y Calidad de Alimentos, del IICA, afirmó que, aunque la región cuenta desde el 2012 con el Reglamento Técnico Centroamericano (RTCA) de Uso de Términos Lecheros, en el mercado aún se ofrecen productos no lácteos que se venden como si lo fueran.

“Por ejemplo, colocan el nombre de ‘crema’ a un producto que tiene como ingrediente aceite vegetal y realizan una inadecuada presentación al utilizar imágenes de vacas o recipientes de leche en envases de productos que no son lácteos”, explicó.

“El problema es mayor cuando estos productos se exponen en los supermercados en los mismos anaqueles de los que sí son lácteos, con precios inferiores, lo que induce el error o a la confusión del consumidor, que adquiere productos con valores nutricionales diferentes a los esperados”, agregó Díaz.

Esa situación, según el IICA, podría traer consigo comercio desleal.

Un estudio de la consultora Canadean Wisdom, elaborado en 2016, reflejó que el consumo de leche animal en América Latina aumentó 1.6%, pero el de sustitutos 2.8%, indicó el IICA en su comunicación.

“De ahí la importancia de regular y velar por el uso correcto de los términos lecheros en la región”, sostuvo el organismo.

Organismos denuncian la venta de productos imitados de los lácteos. Archivo/END

El presidente de la Fecalac, Álvaro Coto, dijo que “la regulación y la armonización del uso de los términos lecheros es clave para tener un lenguaje y entendimiento común entre los países”, asegurando que eso permitirá a los productores ser más competitivos.

“Se requieren más esfuerzos para que todos interpreten de la misma forma las disposiciones del reglamento”, aseveró.

Responsabilidad de las autoridades

La especialista del IICA, Díaz, señaló que “es importante que las autoridades competentes y encargadas de realizar el registro sanitario de los productos, (así como de) vigilar y verificar el cumplimiento del reglamento, trabajen coordinadamente para evitar el etiquetado incorrecto y la comercialización de imitaciones con el uso de términos lecheros”.

Según la nota de prensa, los países de la región acordaron elaborar una guía para la interpretación del RTCA de Términos Lecheros, con la cual las autoridades podrán realizar con mayor eficiencia sus labores de registro sanitario, vigilancia y verificación.