Ervin Sánchez
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Un informe dado a conocer ayer por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, Cepal, indica que la inversión extranjera en la región se recuperará entre un 40 a 50 por ciento durante el 2010, tras caer en 2009 aproximadamente en un 42 por ciento con respecto al año anterior a consecuencia de la crisis financiera internacional.

El informe de la Cepal destaca que los flujos de inversión extranjera directa, IED, alcanzados en 2010 permitirá a la región retomar los niveles obtenidos en 2007 con ingresos superiores a los 100 mil millones de dólares.

Alicia Bárcena, Secretaria Ejecutiva de la Cepal, al presentar el informe en la sede del organismo en Santiago de Chile, manifestó que “una vez pasada la tormenta, comprobamos que la región vuelve a ser interesante para la inversión. Los países no han perdido su atractivo ni competitividad, a pesar de la crisis”.

Bárcena manifestó que se espera que la IED aumente significativamente en 2010 debido a las mejores perspectivas de crecimiento para los países de América Latina y el Caribe, las tendencias de largo plazo de la inversión extranjera hacia la región y las previsiones de los ingresos esperados de algunos de los mayores países receptores.

De acuerdo al informe, la crisis internacional afectó las corrientes de inversión extranjera directa hacia la región en 2009, cayendo en un 42 por ciento, es decir en 76 mil 681 millones de dólares respecto del récord histórico logrado en 2008. El récord de inversión extranjera directa logrado en 2008 alcanzó los 131 mil 938 millones de dólares.

La reducción en la IED se debió fundamentalmente a la caída de la producción mundial, la incertidumbre reinante y la desaceleración del crecimiento en varios países de la región que desalentó a los inversionistas en busca de mercados locales.

Asimismo, la baja de los precios de los productos básicos a fines de 2008 produjo una merma en la inversión centrada en la explotación de tales recursos, al tiempo que la recesión en América del Norte frenó las inversiones en plataformas de exportación.

Añade el informe que la caída en la inversión fue generalizada en todas las subregiones de América Latina y el Caribe, y que al mismo tiempo las corrientes de IED hacia América del Sur disminuyeron 40 por ciento, mientras que las dirigidas hacia México y la Cuenca del Caribe cayeron 45 por ciento.

Poca inversión en alta tecnología

Brasil continuó siendo el mayor receptor, seguido de Chile, México, Colombia y Argentina. Entre las economías medianas y grandes de la región, Chile logró el mayor porcentaje de IED respecto a su Producto Interno bruto, un ocho por ciento.

El sector de servicios recibió la mayor cantidad de IED en 2009, mientras que la agricultura, minería e hidrocarburos, anotó una caída relativa. Estados Unidos continuó siendo el mayor inversionista en la región, seguido por España y Canadá.

El informe de la Cepal señala que la mayoría de la IED dirigida a manufacturas sigue concentrada en actividades de intensidad tecnológica baja y media-baja. Por el contrario, la IED destinada a sectores de alta tecnología y proyectos de investigación y desarrollo sigue siendo escasa.

Esto demuestra que, a más de dos décadas de que se liberalizaron los flujos de IED, persisten dificultades en la región para atraer inversiones de alta tecnología e insertarse en los eslabones de alto valor agregado de las cadenas globales de producción. Para superar estos problemas, se necesitan políticas de desarrollo productivo, centradas en la innovación y el fortalecimiento de las capacidades locales.