Leonor Alvarez
  •   Managua, Nicaragua  |
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Con motivo de la histórica visita del Papa Francisco a Brasil, el Vaticano divulgó datos que reflejan que la mayor población católica en el mundo, 501.33 millones, se encuentra en Latinoamérica.

El Vaticano precisa que en Nicaragua, cuya población es de 5.8 millones de personas, 5.1 millones son católicos, una cifra que para muchos suena exagerada, porque el crecimiento de las iglesias cristianas o evangélicas está a la vista en zonas rurales y urbanas y en las principales ciudades.

Líderes de las iglesias evangélicas nicaragüenses no coinciden con los datos revelados por el Vaticano, y encuestas publicadas por M&R Consultores reflejan que existe una tendencia decreciente de quienes se declaran católicos, aunque esta denominación continúa siendo predominante en Nicaragua.p>

Un cuadro comparativo presentado en abril de este año por el Sistema de Monitoreo de Opinión Pública, SISMO (de M&R Consultores), muestra que los católicos, como grupo, arrastran una línea descendente desde enero de 1991, cuando fue la última vez que la Iglesia católica resultó con el 90.0% de encuestados nicaragüenses que se declaraban católicos

Censo y encuestas

Luego, el Censo de 1995 reveló que los católicos representaban el 72.9% de la población nicaragüense y más tarde el Censo realizado en 2005 mostró que los adeptos católicos representaban el 58.5%.

Encuestas posteriores de M&R reflejaron el descenso del catolicismo en Nicaragua: en abril 2007 el 62.9% de 1,600 entrevistados se declararon católicos; en abril de 2009, el 54.4%; en julio de 2011 el 53.4%; en diciembre de 2012, el 52.1% y en abril de 2013, el 53.4%.

El reverendo Benjamín Cortés, rector de la Universidad Evangélica de Nicaragua, UENIC, concuerda con algunas estimaciones de la encuestadora M&R, en cuanto a que la comunidad evangélica representa el 35% de la población, equivalente a unos 2 millones 100 mil personas, una cifra “significativa” para una sociedad, según su opinión.

Cortés: “Asambleas de Dios las más grandes”

El reverendo Benjamín Cortés asegura que el crecimiento más importante de las denominaciones evangélicas es la comunidad Pentecostés, aglutinada en las Asambleas de Dios, porque ha hecho esfuerzos importantes en los campos de la evangelización, acción social, atención a los pobres y enfermos.

Luego menciona el bloque de las iglesias evangélicas bautistas, con más de 100 años de historia, y luego está el bloque de las iglesias moravas, que predominan en la costa Caribe.

El reverendo Saturnino Cerrato, quien está al frente de las Asambleas de Dios, asegura que su iglesia representa a más de 400,000 adeptos que predican el evangelio

Los datos del Vaticano

Según El Vaticano, el 42 por ciento de los católicos en el mundo, 501.33 millones de personas, viven en América Latina, y Brasil se confirma como el país con mayor número de creyentes católicos, con 163.3 millones, seguido de México con 99.7 millones.

El Anuario Estadístico de la Iglesia, cuyos últimos datos son de 2010, si se unen los fieles de Estados Unidos y Canadá, el 63.2 por ciento de todos los católicos del mundo, de un total de 1,200 millones de personas, residen en América.

En América del Norte (sin México) viven 84,665,000 católicos, en América Central más México 134,649,000; en la zona del Caribe y Antillas, 27,667,000 y en América del Sur, 339,017,000 millones.