Jorge Eduardo Arellano
  •  |
  •  |
  • END

Cruzada para salvar el árbol de la quina

Perú
Científicos peruanos llaman a una cruzada para salvar el árbol de la quina (cinchona officinalis) --que fue seleccionado como símbolo de la riqueza vegetal existente en ese país, razón por la cual forma parte del Escudo desde 1825-- ante el peligro de extinguirse desde que se descubrió que su corteza posee diversos tipos de alcaloides usados para combatir la malaria.

Diversas universidades peruanas y el Instituto Nacional de Recursos Naturales (Inrena) anunciaron una serie de acciones, como realizar un censo para determinar cuántos árboles y bosques de quina existen en país, pues desde hace más de 20 años no se tiene un registro.

La sobre explotación del árbol de quina se dio sobre todo en la década de los 50 y 60, pero de las 17 especies existentes en Perú las más deprimidas en este momento son cuatro, todas útiles como antipalúdicos y empleadas colectivamente para preparar la totaquina, quinina, quinidina, cinconina y cinconidina. Aparte de alcaloides, posee también principios astringentes (ácido quinotánico, rojo cincónico).

En la década de los 80 se inició con la elaboración de productos químicos que reemplazaran la quina natural, sin embargo el boom de la medicina natural continua en riesgo.