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La lucha por la presidencia de El Salvador regresa hoy a las urnas, una contienda que libran Salvador Sánchez Cerén, del exguerrillero Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN), y el alcalde capitalino Norman Quijano, de la derechista Alianza Republicana Nacionalista (Arena).

En la primera vuelta del 2 de febrero, Sánchez Cerén obtuvo un 49% de los votos, diez puntos arriba de Quijano, pero requería un 50% más uno para evitar el balotaje. Para la segunda ronda, las encuestas le otorgan una ventaja de entre 10 y 18 puntos.

Sánchez Cerén, de 69 años, uno de los cinco comandantes históricos del FMLN durante la guerra civil (1980-1992), es el actual vicepresidente del primer gobierno de izquierda de El Salvador, encabezado por Mauricio Funes.

Más programas sociales

Ha prometido profundizar los programas sociales de la actual Administración, que logró reducir en casi 6% la pobreza que sufre el 40% de los 6.2 millones de habitantes, según el Fondo de Naciones Unidas.

Quijano, de 67 años, busca recuperar el gobierno que controló Arena por 20 años (1989-2009), prometiendo “mejorar” la plataforma social ya existente y atacar la delincuencia.

“Espero cambios verdaderos contra la delincuencia y empleos para los jóvenes que deseamos tener un salario”, declaró a la AFP Omar Caballero, un estudiante que espera graduarse de chef en un año.

La jornada será vigilada por 40,000 efectivos, entre policías y soldados, y observada por unos 2,000 delegados de organismos y de gobiernos extranjeros.

Los retos

Al ganador le espera el desafío de la delincuencia común y las pandillas (maras) que, a pesar de haber pactado una tregua hace dos años, mantienen una intensa actividad extorsiva para financiarse.

La polémica tregua, que redujo de 14 a 6.8 los homicidios diarios, tuvo poco relieve en la campaña del balotaje, y la propuesta de los candidatos resultó coincidente en que impulsarán programas de prevención y apoyo a la Policía.

Para el experto en seguridad, Juan Ramón Medrano, lo prioritario es “readaptar” a los 10,000 pandilleros encarcelados y evitar que los 50,000 que operan en las calles “sigan reclutando”.

El próximo gobierno deberá también adoptar medidas para acelerar el crecimiento económico, de un modesto 1.9% en 2013, y también deberá buscar “un pacto fiscal” para evitar el crecimiento de la deuda externa de US$13,596 millones.

Todo listo

Miles de personas hacían filas ayer sábado en los centros que entregan el documento de identificación para poder votar. Un total de 4.9 millones de electores están llamados a las urnas, que abrirán a las 07H00 locales (13H00 GMT) y cerrarán a las 17H00 (23H00 GMT). Tres horas después se conocerán los primeros resultados.

“Toda está listo para el evento electoral (...) ya están distribuidos todos los paquetes electorales”, declaró el presidente del Tribunal Supremo Electoral (TSE), Eugenio Chicas.

Fantasma de Venezuela

Buscando golpear al FMLN, Arena sacó a relucir el fantasma de la crisis que vive Venezuela con una campaña en que llamó a evitar que El Salvador repita esa experiencia.