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Mientras preparaba su mochila de viaje en Dinamarca, Jesper Hoj publicó en su cuenta del sitio web Couchsurfing, algunas solicitudes para hospedarse en casas de otros usuarios de esta comunidad online que habitan en Managua.

Desde que usó por primera vez este tipo de servicio en 2006, que une a gente de diferentes ciudades con viajeros que quieren compartir con locales, se convirtió en una alternativa de hospedaje que utiliza normalmente en sus viajes.

Este tipo de comunidades web permiten que los viajeros se queden gratuitamente en un sillón o habitación en la casa de otro usuario y así conozcan más de cerca la realidad del lugar que visitan.

“Creo que mis viajes ganan algo cuando me quedo con locales. Creo que es la mejor forma de viajar e incluso si solo tienes poco tiempo en un lugar, obtienes una mejor visión y conocimiento de ese país”, explica Hoj, quien ya se encuentra de regreso en Dinamarca tras hospedarse junto a su novia en la casa de un managua por unos días.

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Este tipo de sitios web cuentan con un sistema de verificación de usuarios y de comentarios positivos y negativos para entregar confianza a quienes son parte de la comunidad.

INTERCAMBIO DE CASAS

Además de hospedarse en la casa de un nacional, otra opción que usan algunos turistas es el intercambio de casas. A través de sitios webs especializados, personas de todas partes del mundo ofrecen su hogar a alguien que viva en Nicaragua para ellos poder disfrutar de su casa como intercambio.

Peta Kaplan es sudafricana y está casada con un francés. Ambos se establecieron en Granada hace siete años. Apenas terminaron de construir su casa la pusieron en un listado para realizar intercambio de hogares.

“Nuestro primer intercambio fue con alguien de Washington D.C. quien nunca había considerado venir a Nicaragua antes. Le presentamos Nicaragua e hicimos un cambio simultáneo de casa y desde entonces él ha venido a Granada cuatro veces”, relata Kaplan.

La pintora radicada en Granada asegura que este sistema no solo es sobre viajar por el mundo o irse de vacaciones de forma más barata.

“La mayoría de los intercambios se basan en una oportunidad de ver la ciudad o pueblo desde los ojos de alguien que vive ahí. La experiencia es completamente diferente”, aclara desde Estambul, Turquía, donde se encuentra de viaje tras intercambiar casas.

Para este tipo de experiencias existen varios sitios como Love Home Swap, Casa Hop e Intercambio Casas y el que usa Peta Kaplan Home Exchange. La sudafricana asegura que tras docenas de veces que ha usado el sistema nunca ha tenido un problema y en todos los intercambios ha tratado con viajeros comprensivos y respetuosos.

Buscan involucrarse

[Turismo: 10 razones por las que hay que visitar Nicaragua]

Jóvenes, profesionales, mochileros, niños y hasta ancianos llegan a Casa Xalteva en Granada para aprender español. Esta es una de las muchas escuelas de idiomas en el país que además ofrecen la posibilidad de vivir con una familia nicaragüense para acercarse a la comunidad y a la cultura. La mayoría de los estudiantes de Casa Xalteva optan por vivir con granadinos.

“He visto mucho interés de los estudiantes. Organizamos actividades culturales y charlas para que la gente pueda conocer la cultura y realidad granadina y les gusta mucho. Hay mucho interés”, explica el director de Casa Xalteva, Simon Walters.

Esta escuela es sin fines de lucro y cuenta con un programa de ayuda para niños de escasos recursos. Los beneficiados por este programa reciben uniformes, artículos escolares y además clases y talleres para apoyar su educación y muchos de los extranjeros que estudian en Casa Xalteva trabajan como voluntarios.

“Hay muchos que quieren saber un poco más de lo que está sucediendo en Nicaragua, ahora que vemos que en Granada hay muchos niños y niñas que están pidiendo en la calle, entonces quieren saber cómo ayudar, quieren integrarse”, aclara Walters.

Turismo vivencial

El turismo moderno se va alejando de la idea del viajero que tiene todas sus vacaciones basadas en un paquete o en lo que ofrece un hotel. El presidente de la Cámara Nicaragüense de la Micro, Pequeña y Mediana Empresa Turística, Cantur, Leonardo Torres explica que solo 10% de los turistas que llegan al país lo hacen con un paquete comprado a un tour operador y que la gran mayoría prefiere buscar los destinos que visitará individualmente y así acercarse a la sociedad que lo rodea.

“Al turista le gusta vincularse más, especialmente al turista europeo. En la industria le llamamos turismo vivencial y es el europeo el que prefiere conocer y le gusta mucho el vínculo con el medioambiente e ir a ver las vacas y cómo se saca la leche, cómo se hacen las cuajadas, el maíz”, explica Torres.

Esto es un fenómeno que se da en muchos lugares, pero Torres aclara que Nicaragua tiene una particularidad que facilita este tipo de turismo. “Indudablemente hay una tendencia hacia eso de conocer la cultura y relacionarse con la gente”, asegura.

Según Torres, esto no es necesariamente positivo, ya que cuando los turistas no usan paquetes, el gasto que dejan en el país es bien bajo, por lo que es necesario buscar formas de incorporar este tipo de servicios en las ofertas.

“Tenemos que irnos más al turismo alternativo, a la gente ya no le gusta ir a los grandes hoteles. La gente quiere ir a los pequeños hoteles, casas familiares, casas de huéspedes, ir a comunidades e ir a relacionarse”, dice.

Turismo en constante crecimiento

Nicaragua ha estado reflejando buenos resultados en el sector turismo por varios años y en 2014 no es la excepción, ya que se espera cerrar el período con un 8% de crecimiento en llegada de visitantes con respecto al 2013, según el Instituto Nicaragüense de Turismo, Intur.

Hasta septiembre de este año se registra la llegada de 965,369 visitantes, lo que según la ministra del Intur, Mayra Salinas, representa un aumento de cerca del 7% con respecto al 2013.

La cantidad de turistas para este año se estima en 1 millón 300 mil, superior en 6% con respecto al período anterior, cuando se registró la llegada de 1.23 millones de extranjeros.

Los ingresos por turismo ascienden a US$218 millones en el primer semestre de 2014, lo que significa un aumento de aproximadamente el 10% con respecto al mismo período del 2013, cuando se registró la cifra de US$197.5 millones.

De acuerdo con un informe oficial, Nicaragua prevé facturar en el año un total US$440 millones por turismo del exterior, superior en US$22.8 millones respecto a los US$417.2 millones de 2013.

Según el Intur, las cifras oficiales indican que Nicaragua está posicionándose muy bien en la atracción de más visitantes y la generación de divisas, gracias a que el país es cada vez más conocido a nivel internacional, gracias en parte a numerosas publicaciones tanto de Europa, como de EE.UU. y Latinoamérica, que están destacando las bellezas naturales y el calor humano de los nicas.