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Cerca de la mitad de los vertebrados que están en peligro de extinción en el mundo viven en islas, donde es más fácil controlar a las especies invasivas que causan su eventual desaparición, según un estudio publicado el miércoles en la revista Science Advances.

Los investigadores responsables de este estudio identificaron y localizaron a todos los 1,189 especies terrestres de anfibios, reptiles, pájaros y mamíferos que figuran en la lista roja de la Unión internacional para la conservación de la naturaleza (UICN) y que se reprodujeron en 1,288 islas.

Pudieron determinar si las especies dañinas para estos vertebrados habían sido introducidas en las islas, como las ratas y los gatos.

“Este nuevo banco de datos sobre la biodiversidad permitirá enfocar y mejorar significativamente los esfuerzos de conservación que necesita nuestro planeta”, dijo Dena Spatz, una bióloga de la ONG Island Conservation, principal autor del trabajo.

Un gran número de las especies más amenazadas del planeta vive en las islas, como el Sinsonte de Floreana, un pájaro de las islas Galápagos, cuya desaparición de la isla de la que recibió su nombre en el siglo XIX, ocurrió solo unas décadas después de la llegada de los humanos.

Su casi extinción se debe a la introducción de especies invasoras sobre la isla, incluidos los roedores y gatos salvajes. Los cientos de Sinsonte de Floreana que quedaron fueron confinados a islotes donde no hay depredadores.

Las islas representan solo el 5.3% de la masa continental, pero fueron hogar del 61% de todas las especies extintas que se conocieron desde 1500. 

Los gatos salvajes y los roedores han sido responsables a lo largo de los últimos siglos, de la desaparición de al menos 44% de las aves, pequeños mamíferos y reptiles.

En algunas islas es posible prevenir la llegada de estas plagas, y en la gran mayoría eliminar a los intrusos invasivos. Esto ha permitido el resurgimiento de muchas especies nativas en peligro de extinción, según el estudio.

Mientras que los vertebrados amenazados representan cerca de la mitad de todas las especies terrestres que están en mayor peligro de extinción, están presentes solo en una fracción de las tierras del mundo y en menos del 1% de las islas, según el estudio.

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