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¿A quién perjudica que los precios bajen?, ¡a los consumidores es evidente que no! En todo caso perjudica a los empresarios grandes que controlan la producción mundial; pero ha quedado muy claro con lo sucedido en los últimos tiempos, que esos empresarios han estado abusando por años de su posición dominante en los mercados para marcar precios totalmente abusivos.

Esos precios abusivos llevaron a ganancias desproporcionadas en sus cuentas de resultados, produciendo un evidente, y peligroso desbalance en la distribución de la riqueza mundial. Si han estado ganando tanto dinero es evidente que los precios pueden bajar sin ocasionar problemas.

No hay ninguna ley en la economía que diga que hay que tener un margen de ganancia del mil por ciento y que para preservarlo hay que despedir a la gente, lo cual sería como hacerse el hara-kiri.

La inflación le quita poder adquisitivo a millones de personas, que sujetas a un sueldo no tienen capacidad para defenderse de la rapiña de productores inescrupulosos, y los condena a la pobreza. La deflación les restituye ese poder adquisitivo perdido y hace justicia de los abusos sufridos durante muchos años por los “tiburones” empresariales.

Que los Bancos Centrales estén ayudando a esos “tiburones”, es un agravio para la mayoría de los ciudadanos y viene a demostrar el grado al que ha llegado la cooptación de los mencionados Estados por parte de los poderes económicos que manejan el mundo.

La crisis no se resuelve inyectando dinero a las empresas privadas que forman el oligopolio mundial en producción y en finanzas, (sobre todo las financieras que han sido las mayores culpables del descalabro que estamos viviendo), que como se ha visto en la práctica, lo usan para su propio provecho de forma escandalosa.

La crisis se resuelve ayudando a los ciudadanos con medidas que les permitan rehacer su maltrecho poder adquisitivo, debido a años de abusos en los precios por parte de las mentadas grandes empresas con la complicidad incuestionable de los gobernantes, que no han gobernado en favor de las mayorías como era su obligación.

Ya es hora de bajar impuestos agobiantes, que en muchos casos podría decirse que son confiscatorios por el abuso que la presión fiscal constituye sobre las rentas más desprotegidas, y ya es hora de que si se ha ayudado a los bancos con dinero público se controlen los intereses que están aplicando a los créditos que en muchos casos son usurarios.

Aumenta riesgo de deflación mundial

La política monetaria consistente en bajar los tipos de interés hasta niveles próximos al 0% no ha surtido efecto. Las principales economías del planeta acaban de registrar por primera vez en décadas, caída de precios en los bienes de consumo y servicios.

El término deflación se define comúnmente como una bajada generalizada de precios en los bienes de consumo y servicios durante, al menos, dos trimestres consecutivos. En este sentido, algunas de las principales economías de planeta acaban de registrar por primera vez en décadas, tasas negativas de inflación. Es el caso de EU, Alemania, Japón, China, Suiza, o España, entre otros países.

El Índice de Precios al Consumo de EU disminuyó un 0.4% interanual en marzo, por primera vez desde 1955.

El Índice de Precios Industriales -al por mayor- registró su mayor caída en 59 años debido, en gran medida, al brusco descenso que experimentó el precio del crudo en los últimos meses, según los últimos datos de la Oficina Estadística de la Administración estadounidense.

De este modo, la inflación oficial estadounidense registra tasas interanuales negativas por primera vez desde la II Guerra Mundial, pese al intento desesperado de la Reserva Federal por evitar la caída de precios. Es decir, la tan temida deflación.

Pero EU no es el único. Los precios industriales de Japón sufrieron el mayor desplome desde 2002. En concreto, un descenso del 2.2% interanual en marzo. “Las empresas están en una dura competencia para reducir los precios, debido a la debilidad de los consumidores”, según advertía Hideyuki Araki, economista del Instituto de Investigaciones de Resona.

En Asia, ni siquiera se salva el gigante chino. Los precios al consumo en China cayeron un 1.2% interanual, mientras que los precios industriales bajan un 6%, según los últimos datos oficiales.


Los precios industriales
caen en Alemania
En Europa, destaca la evolución de precios en Alemania, donde los precios industriales se redujeron un 8% interanual en marzo, el mayor descenso desde enero de 1987, según informó la Oficina Federal de Estadística, el pasado miércoles.

En la tasa intermensual, la caída fue del 0.9% respecto a febrero. Según el citado órgano, este descenso se debe a la sustancial rebaja que sufrió el precio del petróleo, próxima al 66% desde los máximos alcanzados el pasado verano (147 dólares por barril).

En la actualidad, Alemania registra la inflación más baja de los últimos 10 años, después de que la crisis financiera internacional se haya materializado en la peor recesión económica que sufre la UE desde la II Guerra Mundial.

Ante este panorama, el Banco Central Europeo no descarta aprobar nuevas rebajas en los tipos de interés, en línea con la estrategia seguida por los principales bancos centrales (tipos próximos al 0%).

Por su parte, el IPC de Suiza también cayó un 0.4% interanual el pasado marzo, la tasa más baja del último medio siglo. Además, el Banco Nacional de Suiza prevé una tasa negativa del -0.5% en 2009 y tasas próximas al 0% en 2010 y 2011. También España inició su particular senda deflacionista, tras registrar una caída de precios del 0.1% interanual en marzo.

De este modo, y pese a los esfuerzos de los bancos centrales, algunas de las economías más importantes del planeta iniciaron la senda de la deflación Las bajadas de tipos y el intento por devaluar las monedas nacionales no surtieron el efecto esperado, al menos, por el momento.

En este ámbito, destaca, sobre todo, los esfuerzos de la FED de EU por reactivar el crédito. No obstante, el balance de la Reserva Federal se incrementó más de un 100% en el último año en un intento desesperado por inyectar liquidez en forma de préstamos a bancos e, incluso, empresas.

En este sentido, Goldman Sachs y Morgan Stanley coinciden en señalar la llegada de una deflación generalizada a lo largo de 2009. Sin embargo, este proceso podría convertirse en elevada inflación a medio plazo en caso de que llegue la ansiada recuperación económica, según éstos y otros organismos financieros.

Deflación de activos

Más allá de la mera deflación de precios industriales o de consumo, tal como suele ser definido este término, otros analistas advierten de que el verdadero proceso deflacionista, ya tuvo lugar y continúa su marcha, como resultado de la contracción monetaria y crediticia, tras el estallido de la crisis subprime a mediados de 2007.

Como señala el Observatorio de Coyuntura Económica del Instituto Juan de Mariana, la economía mundial vive, desde entonces, inmersa en un proceso de contracción crediticia (impagos de deuda, liquidación de activos, restricción del crédito, aumento del paro y caída del consumo) a la que se le suele denominar deflación.

“La literatura económica tiende a equiparar erróneamente las deflaciones crediticias con las deflaciones de precios. Obviamente, cuando se produce una fuerte restricción del crédito, la actividad económica se paraliza, el consumo cae y las empresas liquidan sus inventarios, de modo que los precios tienden a reducirse”.

Es decir, “el error es fijarse en los precios de los bienes de consumo y conceder una importancia menor a los precios de los activos”. En este sentido, tan sólo basta con fijar la atención en el brusco desplome que está experimentando el precio de la vivienda en medio mundo así como los mercados de valores, tal como aconteció en Japón durante la crisis de los 90.

En este sentido, el mercado inmobiliario nipón ya no encaja dentro del famoso término de la década perdida. El precio del suelo japonés registró una nueva caída interanual, según los últimos datos oficiales y, en la actualidad, el valor de estos activos sigue siendo un 50% inferior al precio alcanzado durante la burbuja de 1991. Así pues, el mercado inmobiliario japonés avanza ya hacia el cuarto de siglo perdido.


Índice de precios de bienes industriales
en Estados Unidos
Month Total Foods Energy Except foods and energy Change in finished goods from 12 months ago (unadj.)
2008
Mar 0.9 1.2 2.4 0.1 6.7
Apr 0.2 0.2 -0.4 0.5 6.4
May 1.5 0.7 5.2 0.3 7.3
June 1.3 1.2 4.3 0.2 9.1
July 1.3 0.6 3.8 0.6 9.9
Aug -0.5 0.2 -3.4 0.5 9.7
Sept -0.1 0.0 -1.3 0.4 8.8
Oct -2.6 0.1 -12.8 0.5 5.2
Nov -2.7 -0.5 -12.4 0.0 0.4
Dec -1.8 -0.8 -9.1 0.1 -0.9
2009
Jan 0.8 -0.4 3.7 0.4 -1.0
Feb 0.1 -1.6 1.3 0.2 -1.3
Mar -1.2 -0.7 -5.5 0.0 -3.5