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El 80 % de la población mundial está amenazada por la degradación de los ríos, así lo advierte un estudio de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, liderado por dos expertos estadounidenses en recursos acuíferos, Peter McIntyre y Charles Vörösmarty.

Vörösmarty cifró en 500 mil millones de dólares el gasto anual que los países destinan para intentar paliar perjuicios como contaminación industrial y agrícola, presas y pérdida de humedales, así como la introducción de especies invasoras.

Según el informe, los ríos en las naciones desarrolladas, incluidas las de Europa Occidental y Estados Unidos, sufren graves amenazas a pesar de las enormes inversiones que se realizan para paliar los efectos.

“Lo que nos produjo la mayor sorpresa es que algunos de los mayores niveles de amenaza de los ríos en el mundo se encuentran en Estados Unidos y Europa”, dijo McIntyre, mientras que economías emergentes, especialmente China y la India, están empezando a sufrir presiones similares debido al extendido uso de fertilizantes y la industrialización.

Unos 3 mil 400 millones de personas en los países más pobres están expuestos a los niveles más altos de amenaza que empeorará a futuro por el calentamiento global.