•   Especial para INFORMÁTICA  |
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Hace poco, Hewlett-Packard anunció que está planeando deshacerse de su alicaído negocio de computadoras personales (PC) para invertir más fuertemente en software, donde ve un mejor potencial de crecimiento. Mientras tanto, Google planea comprar el fabricante de teléfonos celulares Motorola Mobility.

Ambos anuncios sorprendieron al mundo de la tecnología. Pero los dos están en línea con una tendencia que he observado y que me hace sentir optimista respecto al futuro crecimiento de la economía mundial, a pesar de la reciente agitación bursátil.

En otras palabras, el software se está comiendo al mundo.

Más de diez años después del apogeo de la burbuja puntocom, aproximadamente una docena de nuevas empresas de Internet como Facebook y Twitter han generado temores de una nueva burbuja, debido a las crecientes valuaciones que les da el mercado, e incluso a las ocasionales salidas a bolsa exitosas.

Yo, junto con otros, creemos que muchas de las nuevas empresas de Internet están construyendo negocios reales, de alto crecimiento y altos márgenes de ganancias. Mi propia teoría es que estamos en medio de un dramático y amplio cambio tecnológico en el cual las compañías de software están en posición de absorber grandes porciones de la economía.

Cada vez más empresas e industrias funcionan sobre la base de software, y son distribuidas como servicios en línea, desde películas a agricultura, pasando por seguridad nacional. Estimo que en los próximos 10 años muchos más sectores y compañías serán interrumpidos por el software. ¿Por qué esto está pasando ahora?

Con la reducción de costos para crear empresas y un mercado para servicios en línea ampliamente expandido, el resultado es una economía global que por primera vez será conectada de forma digital.

El principal servicio de alquiler de películas en EU., es en la actualidad una empresa de software: Netflix, que acaba de anunciar su ingreso a América Latina. La forma en la que Netflix arrinconó a Blockbuster es una historia vieja. Ahora, las empresas de televisión por cable también se han visto obligadas a adaptar su negocio a una plataforma de software, ofreciendo su contenido a teléfonos inteligentes y computadoras tipo tableta.

Las compañías de música dominantes también son empresas de software: iTunes de Apple, Spotify y Pandora.

La fotografía hace años que fue devorada por el software.

La empresa de telecomunicaciones de crecimiento más rápido es Skype, una compañía de software que hace poco fue comprada por Microsoft por US$8.500 millones.

La industria de servicios financieros ha sido visiblemente transformada por el software en los últimos 30 años. Prácticamente cualquier transacción electrónica se hace sobre un programa informático. En mi opinión, los próximos sectores en transformarse serán el de la Salud y la Educación.

Con todo, hay desafíos. Mucha gente en el mundo no tiene la educación y las capacidades necesarias para participar en las grandes empresas que genera la revolución del software.

Igualmente, las nuevas empresas necesitan justificar sus crecientes valuaciones. Si cumplen con las expectativas mías y de otros, se verán compañías muy valiosas en la economía global. Esa es la gran oportunidad. Sé donde estoy poniendo mi dinero.

* Andreessen es co-fundador de Netscape, miembro de la Junta Directiva de Hewlett-Packard, e inversionista de muchos negocios de tecnología.