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Las mujeres sauditas que exigen el derecho de conducir automóviles son "valientes" y "tienen razón" en luchar contra esa prohibición, dijo el martes la secretaria de Estado norteamericana, Hillary Clinton.

"Lo que estas mujeres están haciendo es valiente, y tienen razón en lo que exigen", dijo Clinton en una conferencia de prensa al ser consultada sobre el tema.

Este mes, activistas saudíes escribieron una carta abierta a Clinton, urgiéndole a presionar públicamente al gobierno de Arabia Saudita para que permita a las mujeres conducir, luego de que una mujer fuera arrestada en mayo por desafiar esa prohibición y publicar su hazaña en YouTube.

Muchas mujeres saudíes condujeron automóviles el viernes en respuesta a los llamados en toda Arabia Saudita para acabar con la prohibición, que solo se aplica en este reino ultraconservador, según informes en las redes sociales.

El llamado para desafiar la prohibición, que difundió a través de Facebook y Twitter, fue la mayor acción de masas desde noviembre de 1990, cuando 47 mujeres saudíes fueron arrestadas y severamente castigadas tras manifestar en automóviles.

Estas protestas son el clímax de una campaña de dos meses en la web, en el marco de los vientos de cambio que soplan en la denominada 'primavera árabe'. Las sublevaciones en la región ya lograron derrocar a dos gobiernos, el de Túnez y el de Egipto.