•   Puerto Principe, Haití  |
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  • AP

Manifestantes enfurecidos por los altos precios de los alimentos inundaron hoy las calles de la capital haitiana, obligando al cierre de escuelas y negocios.

Testigos dijeron que un manifestante resultó muerto por disparos de guardias de seguridad de un hotel en la sureña ciudad de Les Cayes, donde al menos tres personas murieron hace tres días en disturbios y choques con fuerzas de paz de la ONU. La policía dijo que estaba investigando el tiroteo de hoy.

En general las marchas fueron pacíficas en Puerto Príncipe, donde miles de personas desfilaron frente al Palacio Nacional, algunas de ellas gritando ''¡Tenemos hambre!'' y portando carteles que decían ''¡No a la vida cara!''.

Los precios de los alimentos están subiendo en todo el mundo, pero el problema es muy grave en Haití, donde 80% de la población tiene ingresos menores de dos dólares diarios. El costo de productos como arroz, frijoles, frutas y leche condensada han subido 50% desde el año pasado, y el precio de la pasta se ha duplicado.

Ban Ki-moon, el secretario general de las Naciones Unidas, advirtió la semana pasada que la crisis alimentaria amenaza la frágil seguridad en la nación caribeña.

Durante un acto por el Partido Lavalas en el barrio pobre de Cité Soleil, el sacerdote católico Jean-Juste exhortó al gobierno a hacer frente al problema. El ex presidente Jean-Bertrand Aristide, derrocado en una revuelta en el 2004, pertenecía a dicho partido.

''La gente está marchando. Algunos no pueden soportar más el hambre. Yo llamo a todos los funcionarios del gobierno a hacer lo mejor posible por encontrar formas para solucionar la situación'', dijo a The Associated Press.

Igualmente, el Programa Mundial de Alimentos de la ONU hizo un llamado urgente a donaciones para ayudar en sus operaciones en Haití, donde el alza de los precios ha incrementado su presupuesto en 22%, a 96 millones de dólares, dijo la directora ejecutiva Josette Sheeran.