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  • AFP

El presidente George W. Bush ordenó el jueves detener indefinidamente el retiro de soldados de Irak después de julio tras aceptar las recomendaciones del comandante de las fuerzas estadounidenses en ese país.

Bush dijo que el general David Petraeus tendrá ''todo el tiempo que necesite'' para determinar cuándo podrán retirarse más soldados.

La decisión de Bush garantiza prácticamente una presencia estadounidense numerosa en Irak hasta que termine su mandato en enero.

En otra decisión importante, el presidente anunció que buscará aliviar la pesada carga sobre el ejército reduciendo el período de misiones de combate en Irak y Afganistán a 12 meses en vez del actual de 15 meses. Dijo que el cambio entrará en vigencia el 1 de agosto y no afectará las fuerzas estadounidenses en esos países.

Importantes progresos

Bush dijo que las fuerzas norteamericanas han logrado importantes progresos desde que ordenó un refuerzo de unos 30 mil soldados. ''Hemos renovado y revivido la perspectiva de éxito'', dijo.

Bush habló en la Casa Blanca ante un público de veteranos, acompañado por el vicepresidente Dick Cheney, el secretario de defensa Robert Gates y la secretaria de estado Condoleezza Rice.

La decisión del presidente había sido anticipada por dos días de testimonio ante un Congreso escéptico por Petraeus y Ryan Crocker, el embajador estadounidense en Irak. Ahora en su sexto año, la guerra ha cobrado la vida de más de 4 mil soldados norteamericanos y ha costado más de 500 mil millones de dólares.

Reducciones de fuerza

Bush agregó que Estados Unidos llevará a cabo las reducciones de fuerza previstas, retirando a los 30 mil soldados que despachó a Irak el año pasado para combatir la violencia sectaria.

Aunque admitió que ''continúan problemas serios y complejos en Irak'', Bush dijo que desde el refuerzo ha ocurrido ''un cambio estratégico importante; hoy tenemos la iniciativa''.

EEUU "actuará" si Irán se entromete en Irak

El presidente Bush le advirtió a Irán que Estados Unidos "actuará para defender sus intereses" en Irak ante cualquier amenaza iraní.

"El régimen de Irán también tiene una decisión que tomar: pueden vivir en paz con su vecino, disfrutar de fuertes nexos religiosos, culturales y económicos, o pueden continuar armando y entrenando grupos militantes ilegales que están realizando acciones terroristas contra el pueblo iraquí y poniéndolos en contra de Irán", afirmó Bush.

"Si Irán toma la decisión correcta, Estados Unidos alentará una relación pacífica entre Irán e Irak. Pero si Irán toma la decisión equivocada, Estados Unidos actuará para proteger nuestros intereses y nuestras tropas y nuestros aliados iraquíes", agregó.