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El alza galopante de los precios alimenticios probablemente persistirá pese al esperado aumento de la producción, lo que amenaza a millones de personas en todo el mundo que viven con un dólar o menos al día, dijo el viernes un organismo de la ONU.

Los precios del pan, arroz, leche, aceite y otros alimentos básicos subieron marcadamente en los últimos meses en muchos países desarrollados, según un informe de la Organización para los Alimentos y la Agricultura (FAO por sus siglas en inglés), un organismo de la ONU. Los precios del trigo y el arroz se han duplicado en un año, y los del maíz subieron más de un tercio.

Los precios de los cereales han aumentado como resultado de la demanda, especialmente en China y la India, carestías en el suministro y nuevas limitaciones a la exportación, según la FAO.

Aunque se estima que la producción mundial de cereales aumentará este año en un 2,6% a la cifra récord de 2.160 millones de toneladas, los especialistas creen que apenas repercutirá en los precios.

''Todo indica que no es una situación pasajera ... en la que el primer año suben los precios y al año siguiente aumenta el suministro que abarata los precios'', dijo el director general de la FAO Jacques Diouf en una conferencia de prensa.

Los especialistas sostienen que la especulación y los problemas de distribución reducirán el efecto causado por una mayor producción.

Aun así el estudio de la FAO ''Perspectivas de las cosechas y situación de los alimentos'' indicó que el esperado aumento de la producción, especialmente la del trigo y el arroz, al menos aliviará la situación del suministro a escala mundial.