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La cifra de muertos por el ciclón que devastó Myanmar la semana pasada ha superado los 22 mil, informó el martes la radio estatal.

Un noticiero dijo que son 22 mil 464 los muertos a raíz del ciclón Nargis, que atravesó el centro del país y su ciudad más grande el sábado por la madrugada. Añadió que hay 41 mil 054 desaparecidos.

Las tareas de rescate en la zona más afectada, la del delta del río Irrawaddy, se han visto dificultadas por la destrucción de caminos y medios de comunicación. La primera ayuda del exterior llegó el martes de la vecina Tailandia.

Tras el paso de Nargis, la radio estatal dijo que el gobierno postergó la consulta constitucional en las zonas más afectadas.

El ministro de Información, mayor general Kyaw Hsan, dijo en una conferencia de prensa que unas cuatro mil  personas murieron en la zona de Yangon y el delta del Irrawaddy y que otras diez mil podría haber muerto en la aldea de Bogalay, en el delta, donde resultaron destruidas el 95 por ciento de las casas.

Con anterioridad, el ministro de Relaciones Exteriores Nyan Win dijo, según la televisión estatal, que más de diez mil personas murieron en el delta y que una cantidad menor pereció en Yangon y sus zonas aledañas. No fue aclarado por qué los ministros dieron versiones diferentes.

''Las noticias y la información siguen llegando, así que podría haber más bajas'', dijo el ministro.

La radio estatal dijo que la votación del sábado sobre una nueva constitución será postergada hasta el 24 de mayo en 40 de las 52 provincias en el área de Yangon y siete en el delta de Irrawaddy, las zonas más afectadas.

Empero, indicó que en el resto, la votación tendrá lugar conforme a lo programado.

El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas ofreció un sombrío panorama: seguramente un millón de personas sin hogar, algunas aldeas totalmente destruidas y la desaparición de extensos arrozales.

PMA envía ayuda por aire
''Esperamos enviar por aire más ayuda en las próximas 48 horas'', dijo el vocero de PMA, Paul Risley, en Bangkok. ''El desafío será llegar a las zonas afectadas con el bloqueo de las carreteras por todas partes''.

Según las tomas vía satélite facilitadas por las Naciones Unidas, la zona más dañada cubre unos 30.000 kilómetros cuadrados (11.600 millas cuadradas) en la costa del Mar de Andaman y el Golfo de Martaban _ menos del 5% del país.

Empero, en la región afectada vive casi un cuarto de los 57 millones de habitantes de Mianmar.

''En lugar de aguardar las cifras de bajas y daños, sería más práctico enviar lo antes posible ayuda humanitaria a las víctimas'', comentó el martes en una conferencia de prensa el ministro de Ayuda y Reubicaciones, el mayor general Maung Maung Swe.

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