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  • AP

El presidente George W. Bush reiteró a su homólogo panameño Martín Torrijos que hará ''todo lo que esté en sus manos'' para promover la ratificación del tratado de libre comercio con Panamá, asunto que sigue siendo ''prioritario para su gobierno''.

Tras su reunión de una hora con Torrijos en la Casa Blanca, Bush agregó que el Congreso estadounidense también debería ver el tratado comercial como una prioridad.

El acuerdo comercial fue firmado en junio del 2007 en Washington, pero sigue estancado en el Congreso, aun cuando el gobierno de Torrijos ha cabildeado intensamente para su aprobación y el propio presidente Bush la ha solicitado en reiteradas ocasiones.

Torrijos está en visita oficial de tres días, y tiene programado reunirse con la secretaria de Estado Condoleezza Rice, el secretario de Defensa Robert Gates y legisladores demócratas y republicanos.

El mandatario centroamericano agradeció a Bush su apoyo al Tratado de Promoción Comercial y a la expansión del canal de Panamá.

En cuanto al tema de la crisis alimenticia, Bush también expresó a Torrijos su ''profunda preocupación'' sobre los efectos del alza de precios en Panamá y prometió que Estados Unidos ayudaría en lo que pudiera.

En la comitiva de Torrijos estuvieron el vicepresidente y canciller Samuel Lewis Navarro, la ministro de Comercio Carmen Gisela Vergara, el contralor general Carlos Vallarino, el administrador de la autoridad del canal de Panamá Alberto Alemán Zubieta, y el embajador panameño en Estados Unidos, Federico Humbert, de acuerdo con la presidencia de Panamá.

Rice también asistió a la reunión, según indicó el gobierno panameño.

El mandatario estadounidense elogió la relación bilateral, calificándola de ''fuerte, saludable y vibrante''.

Ambos presidentes dijeron haber hablado del proyecto de ampliación del canal, comercio, narcotráfico y precios de los alimentos.

Bush felicitó a Torrijos por la expansión del canal y habló del compromiso mutuo de combatir el narcotráfico reduciendo la demanda en Estados Unidos.

Los presidentes no aceptaron preguntas de la prensa tras reunirse en la Oficina Oval.

Fue la cuarta vez que ambos mandatarios se reúnen desde que Torrijos asumió la presidencia en septiembre del 2004, de acuerdo con la presidencia de Panamá.

Estados Unidos es el mayor socio comercial del país centroamericano. En el 2006, el intercambio entre ambos países ascendió a casi 3.100 millones de dólares, un aumento del 24% con respecto al 2005. De ese monto, 2.700 millones fueron ventas de Estados Unidos y 379 millones equivalentes a las exportaciones de Panamá, según cifras oficiales.