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El volcán Chaitén, en erupción desde hace seis días, aumentó su actividad la mañana de ayer martes con emanaciones de lava y una columna de cenizas de hasta 20 kilómetros de altura, por lo que se dispuso la evacuación total en la zona amagada.

La presidenta Michelle Bachelet, de regreso en Santiago tras visitar la zona damnificada, informó que la evacuación se dispuso por cuanto la lava podría llegar en unos 20 minutos al poblado de Chaitén, situado a 10 kilómetros del volcán.

Cinco barcos se apostaron frente a Chaitén en donde fueron embarcados los evacuados. En caso que el río de lava llegara hasta la localidad se ordenará el zarpe de las naves.

Evacuación obligatoria
La evacuación, por razones de seguridad, debió ser obligatoria. No obstante, “hay algunos que se resisten’’, declaró un jefe policial de Chaitén.

El aumento de las emanaciones fue corroborado por helicópteros policiales que sobrevolaron la zona del volcán. Junto con la expulsión de material sólido creció la columna de humo y cenizas, que ha llegado a más de 500 kilómetros de distancia al Océano Atlántico en territorio argentino. La provincia de Chubut, según información proveniente de Argentina, estaba cubierta por la nube volcánica.

El gobernador de la provincia de Palena, Fernando Águila, cuya capital es Chaitén, informó que se ordenó la evacuación de unas 280 personas que aún permanecían en la localidad, tras la salida masiva de unos 4,000 habitantes, y que fueron embarcados en transbordadores para escapar de la zona amagada, en la región austral del país.

“Fuimos informados por expertos de que hay material corriendo por el costado del volcán’’, dijo Águila en declaraciones a radios capitalinas.

También en Futaleufú
Por su parte, se informó que un helicóptero policial corroboró que en la base del volcán se encontraba depositada la lava emanada durante la mañana.

Simultáneamente, en Futaleufú, a 160 kilómetros de Chaitén, un poblado de 1,800 habitantes, situado junto a la frontera con Argentina, continuó también la evacuación de la población, afectada por una gruesa capa de cenizas caídas desde que el Chaitén se reactivara el viernes y comenzara la erupción. Por razones de seguridad la evacuación debió efectuarse por territorio argentino.

En la zona permanecía la ministra de Agricultura, Marigen Hornkohl, quien debía coordinar medidas en favor de agricultores perjudicados por la lluvia de cenizas y que amenaza a miles de cabezas de ganado. La ministra también debió salir de la zona luego de coordinar la evacuación de unos 20 mil vacunos.

El gobernador Águila informó también que previo a la intensificación de la erupción se percibieron varios movimientos sísmicos, pero de regular intensidad.