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El legendario dirigente guerrillero colombiano Manuel Marulanda, conocido como ''Tirofijo'', estaría muerto, dijo el ministro de Defensa colombiano.

En una entrevista publicada el sábado en la revista Semana, el ministro Juan Manuel Santos dijo que Marulanda habría muerto en marzo, de acuerdo con ''una fuente que nunca nos ha fallado''.

Agregó que según esa fuente, Marulanda murió de un ataque cardíaco. Pero añadió que desde marzo la fuerza aérea bombardeó tres veces la zona donde está activa la guerrilla.

Marulanda, de 78 años, dirige las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) desde hace 40 años. Fue visto por última vez durante las frustradas negociaciones de paz con el gobierno del entonces presidente Andrés Pastrana entre 1998 a 2002.

El gobierno colombiano intenta corroborar la versión. En los últimos años anunció varias veces la muerte de Marulanda, pero en todos los casos se comprobó después que ''Tirofijo'' seguía con vida.

''No sabemos (cómo murió). En esas fechas hubo tres bombardeos fuertes en donde se pensaba que estaba 'Tirofijo'. La guerrilla dice que de paro cardíaco. No tenemos pruebas ni de lo uno ni de lo otro'', precisó Santos.

Añadió que a Marulanda posiblemente su suceda Alfonso Cano, el estratega político de las FARC y fundador del partido clandestino Movimiento Bolivariano.