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MÉXICO / AP

Siete policías federales y un presunto sicario murieron durante un enfrentamiento la madrugada de ayer martes en el noroeste del país, en medio de un operativo contra el narcotráfico y el crimen organizado.

La Secretaría de Seguridad Pública (SSP) federal informó en un comunicado que cuatro policías más resultaron heridos y dos presuntos gatilleros --uno de ellos menor de edad-- fueron detenidos tras el choque en la capital del estado de Sinaloa, considerado bastión del cartel de las drogas del mismo nombre.

Éste es uno de los enfrentamientos en los que más agentes federales han muerto en una sola acción en los últimos meses. La SSP refirió que policías habían localizado una casa de seguridad en Culiacán, a más de 1,000 kilómetros al noroeste de la ciudad de México, y al llegar al lugar fueron recibidos a tiros.

La Policía incautó en el lugar siete fusiles AK-47; 36 cargadores; cuatro cargadores de disco, y 25 cajas de cartuchos de 20 unidades cada uno.


Atacados con granada
Un funcionario de la SSP no autorizado a ser citado había dicho a la AP que eran cinco los fallecidos y que los presuntos sicarios habían atacado a los agentes incluso con una granada de fragmentación.

Momentos antes del enfrentamiento, dos jóvenes habían sido asesinados y un portavoz de la Procuraduría de Sinaloa dijo a la AP que habrían sido baleados por los mismos hombres que posteriormente se enfrentaron con los federales, aunque el funcionario de la SSP expresó no tener información para confirmar el vínculo.

El gobierno anunció el 13 de mayo el despliegue en Sinaloa de 2,723 efectivos, en su mayoría militares.


Violencia de narcos repunta
La ola de violencia vinculada al narcotráfico ha visto un repunte en 2008, y en lo que va del año se han incrementado en 47% el número de asesinatos, según la Procuraduría General de la República.

Además de enfrentarse con fuerzas federales y locales, los carteles de las drogas han hecho blanco de sus ataques a policías y militares en los últimos meses.

En el estado de Chihuahua, también en el norte del país, al menos tres mantas fueron colocadas durante el fin de semana en puentes alrededor de la capital estatal con amenazas de muerte contra 21 policías locales. El vocero de la Procuraduría de Chihuahua, Eduardo Esparza, dijo que las autoridades investigan la procedencia de las mantas, pero reconoció que han provocado “intranquilidad entre los agentes, y tienen instrucciones de estar en contacto directo con la central policíaca, además de que deberán de extremar precauciones por su seguridad’’.

Las mantas aparecieron cuatro meses después de que en Ciudad Juárez, perteneciente a Chihuahua y fronteriza con Estados Unidos, fuera colocada una lista con los nombres de 22 agentes en un monumento a dedicado a policías caídos.

De los 22 nombres, siete han sido asesinados y tres más heridos. La mayoría de los demás han renunciado a sus cargos.