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HOUSTON / AP
Los astronautas ensayaron la pieza más nueva en la estación espacial internacional este sábado, pero fue un ensayo muy limitado.

Los tripulantes del transbordador Discovery, Akihiko Hoshide y Karen Nyberg, movieron el brazo robot del laboratorio Kibo por primera vez, imprimiéndole movimientos muy leves mediante órdenes.

“La primera maniobra culminó con éxito”, dijo Hoshide a los controladores de vuelo cerca de Tokio.

El despliegue total del brazo, de 11 metros (33 pies) de longitud, se realizará después de la partida del Discovery la semana próxima. Pero no se lo utilizará sino hasta la instalación de la tercera y última sección, una galería para experimentos en el exterior, y un segundo brazo robot, más pequeño que el primero.

Con el despliegue del brazo, los astronautas Michael Fossum y Ronald Garan Jr. tendrán lugar para algunas tareas adicionales en el laboratorio durante su tercera y última caminata espacial de esta misión, prevista para hoy domingo.

Fossum y Garan aprestaban los equipos para la caminata. Kibo, esperanza en japonés, fue entregado por el transbordador a principios de la semana.

El altillo del laboratorio --un cobertizo para herramientas y equipo de repuesto-- fue instalado encima del laboratorio el viernes por los astronautas mediante el brazo robot de la estación.