•   CEDAR RAPIDS, Iowa. EE.UU.  |
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El río Cedar, cuyo desbordamiento ha causado las peores inundaciones en muchos años, obligó a la evacuación de por lo menos 20 personas en el estado de Iowa, dijeron el sábado las autoridades.

Las crecidas fueron causadas por aparatosas tormentas a las que las autoridades culparon por lo menos de 9 muertes esta semana en la parte central de Estados Unidos.

Las lluvias han dañado además extensamente la cosecha de maíz en Iowa, el primer productor agrícola del país, aunque las autoridades dijeron que es muy pronto para poner un precio a los daños sufridos por el agro.

Las autoridades creen que pasarán cuatro días antes de que el río Cedar retroceda lo suficiente para comenzar el bombeo del agua que ha sumergido más de 400 cuadras, además de amenazar el agua potable de la ciudad y obligó a evacuar un hospital.

''Creemos que pasarán por lo menos un par de semanas a que descienda de forma apreciable la crecida'', dijo el empleado del centro de operaciones de emergencia del Condado Linn, Dustin Hinrichs.

El río Cedar alcanzó su máximo nivel el viernes por la noche con casi 9,75 metros (32 pies), 3,66 metros más (12 pies) que la marca de 1929.

La supervisora condal Linda Langston estimó en 20.000 el número de personas que tuvieron que abandonar sus hogares y dijo que la cifra podría aumentar. Cedar Rapids tiene una población de 120.000 residentes.

Los residentes acudieron a los refugios y hoteles y muchos de ellos se han quedado en las casas de familiares y parientes. El tránsito automovilístico por la zona ha sido difícil desde hace días, pero empeoró el viernes por la tarde cuando la policía estatal cerró la carretera Interestatañ 380, que une Cedar Rapids con Iowa City. Con anterioridad, las autoridades clausuraron la carretera Interestatal 80 en Iowa City.