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Seis personas (tres atacantes y tres policías turcos) murieron el miércoles en un tiroteo frente al consulado de Estados Unidos en la metrópoli turca de Estambul, un ataque calificado de "atentado terrorista" por el embajador estadounidense y Ankara.

Según el fiscal jefe de Estambul, Aykut Cengiz Engin, los indicios preliminares de la investigación "muestran que se trata de una acción terrorista" perpetrada por hombres de edades comprendidas entre "25 y 30 años".

El tiroteo estalló cuando unos hombres armados abrieron fuego contra varios policías que hacían guardia frente al consulado y estos últimos respondieron, afirmaron las autoridades turcas.

El embajador norteamericano en Turquía, Ross Wilson, denunció un acto terrorista. "Se trata manifiestamente de un atentado terrorista", dijo en rueda de prensa en Ankara.

"Por definición, un acto armado contra una legación diplomática es un acto terrorista", recalcó el embajador, que no quiso entrar a comentar los motivos de los atacantes.

Wilson aclaró que se habían reforzado las medidas de seguridad alrededor de las misiones estadounidenses en Ankara, Estambul y Adana (sur) a petición de Estados Unidos y añadió que ningún empleado del consulado resultó herido en el tiroteo.

En Washington, la Casa Blanca condenó el atentado. "Condenamos enérgicamente este atentado", dijo el portavoz Tony Fratto.

El jefe del Estado turco, Abdulá Gül, condenó un "acto terrorista" y anunció que su país luchará "hasta el final contra sus instigadores".

Según el gobernador de Estambul, Muammer Güler, el tiroteo estalló en torno a las 11h00 (08h00 GMT) cuando unos hombres armados atacaron el puesto policial que se encuentra frente a la entrada del consulado, donde está la sección de los visados.

Los atacantes apuntaron "directamente" a los policías situados delante de la entrada principal del edificio, en el barrio de Istinye, en la parte europea de la ciudad, aseguró a los periodistas.

Con posterioridad, añadió que todos los atacantes eran de nacionalidad turca. "Lo tenemos todo en vídeo" porque las cámaras de seguridad grabaron el ataque, comentó.

Un policía murió en el acto y otros dos en el hospital como consecuencia de la gravedad de sus heridas.

Otro policía y el chófer de un vehículo policial sufrieron lesiones, dijo Güler, sin aclarar el móvil de los atacantes, armados con fusiles y pistolas.

El ministro del Interior, Besir Atalay, confirmó el balance y dijo que "tres terroristas" habían muerto. Según él, el ataque no ha sido reivindicado.

"Por el momento aún es demasiado pronto para decir algo, investigamos todas las pistas posibles y la identidad de los asaltantes", recalcó.

Según las autoridades, se puso en marcha una operación para detener a un cuarto asaltante.

Varios testigos citados por la prensa aseguran que esta persona se dio a la fuga a bordo de una camioneta blanca en la que habían llegado los asaltantes.

En Turquía se encuentran activas algunas células de la red terrorista Al Qaida

En noviembre de 2003 se responsabilizó a una de ellas de una serie de atentados en Estambul, contra dos sinagogas, el consulado británico y el banco HSBC, con un saldo de 63 muertos y cientos de heridos.