•   MITZPE HILA / AFP  |
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El soldado israelí Gilad Shalit, prisionero del movimiento Hamas desde hacía cinco años en Gaza, fue liberado ayer martes, al mismo tiempo que 477 palestinos encarcelados en Israel, primer grupo de los 1,027 que el gobierno israelí aceptó canjear por el militar.

El soldado llegó por la tarde al pueblo de Mitzpé Hila, en Alta Galilea, norte de Israel, donde vive su familia.

El sargento de 25 años llegó en helicóptero a un campo cercano al pueblo desde donde se trasladó en un vehículo acompañado por motos y coches de la Policía Militar.

Shalit, sonriente, saludó brevemente a los centenares de personas que lo recibieron cantando “Gilad volvió a casa sano y salvo” y con banderas de Israel frente a su domicilio.

Luego, Shalit, en compañía de personal militar, entró en su casa, donde descansará durante varios días.

“Hoy somos testigos de la resurrección de un hijo. Hoy terminamos un largo y agotador viaje que comenzó en junio de 2006”, se felicitó su padre Noam Shalit, que efectuó una campaña incesante por la liberación de Gilad.

La televisión egipcia fue la primera en mostrarlo en el momento de su traslado de Gaza hacia Egipto. En declaraciones a la televisión, Shalit dijo estar con buena salud, evaluación confirmada luego por el Ejército israelí. Las imágenes lo mostraron demacrado y con ojeras, vestido de civil.
Shalit dijo esperar que su liberación a cambio de la de centenares de palestinos “ayude a realizar la paz”.

Llega a Israel
Poco antes del mediodía Shalit llegó a Israel, procedente de Egipto. El soldado fue trasladado en helicóptero hasta la base aérea de Tel Nof, en el sur de Israel, donde lo esperaban sus padres y el primer ministro Benjamin Netanyahu; el ministro de Defensa, Ehud Barak y el jefe del estado mayor general Benny Gantz.

En un discurso en la base de Tel Nof, Netanyahu prometió que Israel “continuará combatiendo el terrorismo”.
Al liberar a un total de 1,027 prisioneros, Israel consintió en pagar el precio proporcionalmente más elevado para recuperar a un solo soldado. Es la primera vez en 26 años que un soldado israelí capturado regresa vivo a su país.
Un segundo grupo de 550 detenidos palestinos debe ser liberado en los próximos dos meses, conforme al acuerdo concluido el 11 de octubre entre Israel y Hamas por intermedio de Egipto.

Justo después del anuncio de su traslado hacia Israel fue liberado el primer grupo de prisioneros en Cisjordania y en Gaza, en donde fueron recibidos por dirigentes palestinos y sus allegados en medio de escenas de júbilo.
Un convoy de ocho autobuses que transportaba a unos 300 prisioneros palestinos liberados entró en Rafah en la Franja de Gaza, proveniente de Egipto.

Centenares de sus allegados y dignatarios, entre ellos el jefe de gobierno del Hamas en Gaza, Ismail Haniyeh, los recibieron antes de dirigirse a Gaza en donde unas 200,000 personas los esperaban, según el Hamas.