•   SAN SALVADOR / AFP  |
  •  |
  •  |

Inusuales temporales que expertos ligan al cambio climático seguían azotando este miércoles, por décimo día consecutivo América Central, donde los balances rondan el centenar de muertos, cientos de miles de afectados y hacen planear el riesgo de hambrunas y enfermedades.

Reportes desde Guatemala y El Salvador --con 36 y 32 fallecidos respectivamente-- dan cuenta de decenas de miles de hectáreas de cultivos de alimentos básicos perdidas, en una región en la que la mitad de la población vive en la pobreza.

Al mismo tiempo desde Honduras, donde fallecieron 13 personas, y Nicaragua --con 12 decesos-- los expertos temen eventuales brotes de dengue y leptospirosis, sin olvidar los riesgos de una epidemia de gripe debido a un frente frío que se aproxima a la región.

La inusual fiereza de las lluvias --en El Salvador se registraron en algunos puntos 1.200 milímetros de precipitaciones en una semana, cuando la media en ese período es de 100-- fue asociada por expertos al cambio climático y a otras razones puntuales.

Lluvia extrema

“La lluvia que hemos tenido es una lluvia extrema (...) y quiérase o no nosotros hemos mencionado que en alguna medida siempre tiene algún vínculo con los cambios que se están dando en el clima”, dijo Lorena Soriano, meteoróloga del salvadoreño Servicio Nacional de Estudios Territoriales.

Sin descartar influencias del cambio climático, “hay que echarle la culpa al fenómeno de “La Niña” y a una inestabilidad atmosférica sobre la región. Es un caso muy puntual”, dijo por su lado Daniel Poleo, del servicio meteorológico de Costa Rica.

Guatemala, Colombia, México, por mencionar solamente algunos países del área, atravesaron ya un calvario en 2010, traducido en la temporada de mayores precipitaciones de la que se tenga registro, y con centenares de muertos en cada uno de ellos por la misma causa.

Las lluvias también provocaron severas pérdidas en las cosechas en una región en la cual la desnutrición golpea a varios millones de personas.

El mayor impacto parece concentrarse en Guatemala, donde 15 % de la población sufre desnutrición y ahora otras 150.000 personas están en riesgo de hambruna dijo la ONG Consejo de Instituciones de Desarrollo, al estimar que 40.000 familias perdieron sus cultivos de subsistencia de maíz y frijoles.

En Honduras se reporta la pérdida de 8.000 hectáreas de cultivos, en Costa Rica de 8.000 hectáreas de arroz y 20.000 de pasturas utilizadas por ganado lechero, y en Panamá están en riesgo de perderse 157.000 quintales de arroz.

Este miércoles en Tegucigalpa los servicios meteorológicos precisaron que el primer frente frío de la temporada está desplazándose rápidamente por el Golfo de México y que podría estar ingresando a la costa norte de Honduras ayer por la noche.

Pero con decenas de miles de personas colocadas en situación precaria por las inundaciones y deslaves, el anunciado frente hacía temer eventuales brotes de gripe, dengue y leptospirosis.