•   PALAYA EL CARMEN / AFP  |
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Rina se degradó de huracán a tormenta tropical mientras bordeaba ayer jueves la costa Caribe de México, entre los balnearios de Cancún y Playa del Carmen , aunque las autoridades no bajan la guardia pues seguirá provocando lluvias hasta la próxima semana.

“Rina se debilitó a tormenta tropical”, dijo el Centro Nacional de Huracanes, NHC, estadounidense en Miami en su informe de las 15H00 GMT, al precisar que sus vientos máximos sostenidos disminuyeron a 110 km por hora.

El ciclón que desde el lunes avanzaba hacia Cancún y otros centros turísticos del Caribe mexicano, se encontraba este jueves a 145 km al sur de la isla de Cozumel. De acuerdo a las proyecciones, Rina dará un giro y se estacionara ante la Península de Yucatán hasta el martes.

Las autoridades del estado de Quintana Roo, donde están los destinos turísticos de Cancún, Playa del Carmen y las islas Mujeres y Cozumel, mantuvieron la orden de evacuar los poblados costeros, mientras alarmados turistas buscaban cupo en los vuelos.

“Las medidas de prevención no se han levantado, continúa la orden de resguardo obligatorio para toda la población ya que la ruta de la tormenta es errática, seguimos en alerta”, dijo a la AFP Rudy Erosa, Director de Protección Civil de la isla de Cozumel, de unos 90,000 habitantes.

“Entre el martes y el miércoles abandonaron la isla unos 2,000 turistas y permanecen unos 850, la mayoría de América del Norte, que resguardamos en los hoteles” usados como refugios, aseguró. La isla esta aislada, pues desde el miércoles se suspendió la ruta de ferry que la une a tierra firme y el aeropuerto local está cerrado.

Turistas desafiantes
Los pronósticos meteorológicos apuntan a que Rina pasará la tarde del jueves por Cozumel y luego se adentrará en tierra firme, cerca de Playa del Carmen.

En esta ciudad de 150,000 habitantes, un 7% de ellos extranjeros, algunos turistas desafiaron las advertencias. “Están saliendo al muelle, donde corren riesgos y por eso les invitamos a regresar a los hoteles”, señaló a la AFP Arturo Qtuyob Kú, un policía local.

“Viví seis años en Florida, los huracanes no me asustan. Estoy calmado. Quiero hacer fotografías del contraste del cielo gris y el agua turquesa, el huracán ya está debilitado”, comentó a la AFP Alan Fontaine, de Montreal (Canadá), mientras era llevado de regreso por el policía.

En Playa del Carmen se habilitaron diez refugios para 1,700 personas, “y dependiendo de la cantidad de lluvia abriríamos más”, explicó Gerardo Alanilla, Director local de Protección Civil.