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  • AFP

Un total de 44 cuerpos habían sido rescatados hasta el mediodía de este martes en el barrio Cervantes de Manizales (oeste de Colombia), afectado por un alud que sepultó varias viviendas el pasado sábado, informó una vocera de los organismos de rescate.

"A lo largo de la mañana se logró recuperar otros dos cuerpos, para un total de 44 personas fallecidas. Todavía hay un estimado de once desaparecidos", dijo a la AFP Sandra Calvo, de la estatal Dirección de Gestión de Riesgo.

Desde el sábado, 16 personas fueron sacadas con vida de entre los escombros.

Las labores de rescate se interrumpieron brevemente el martes por la mañana, debido a la lluvia.

El deslizamiento de tierra ocurrió el sábado en el sector Cervantes, un tradicional barrio de Manizales, capital del departamento de Caldas y ciudad del llamado Eje Cafetero, donde se ubican los principales cultivos de café de Colombia.

La ciudad, de unos 350.000 habitantes, se levanta sobre una escarpada zona de laderas.

El alud destruyó 14 viviendas y afectó a tres más, donde habitaban 35 familias con unas 159 personas, según los organismos de socorro.

El Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales advirtió que las lluvias que afectan a Colombia desde septiembre se extenderán hasta los primeros meses de 2012 a causa del fenómeno climático La Niña.