•   Washington, Estados Unidos  |
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  • EFE

La agencia espacial estadounidense, NASA, rinde tributo a los 30 años del programa de los transbordadores, que concluyó el pasado julio, con la reunión de la primera y de la última tripulación de las naves con las que  durante tres décadas realizó vuelos tripulados y de carga al espacio.

En una sesión fotográfica conmemorativa, la NASA logró unir en el Centro Espacial Johnson, en Houston, a los tripulantes de la misión STS-1, que partieron a bordo del Columbia en 1981, y de la STS-135, que realizaron con el Atlantis la histórica "misión final".

El 12 de abril de 1981 el Columbia, el primero de la flota de cinco transbordadores que tuvo la NASA, realizó la misión STS-1, que regresó a la Tierra dos días después, tras haber dado 36 vueltas alrededor del planeta. El comandante John Young, encabezó junto con el piloto, Robert Crippen aquella primera misión.

Los dos tripulantes han posado junto con el comandante de la STS-135 Chris Ferguson, el piloto Doug Hurley y los especialistas de misión Sandy Magnus y Rex Walheim, quienes a modo de recuerdo histórico dejaron a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI) la bandera que Young y Crippen llevaron en aquel primer vuelo.