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Expertos en derecho de agua y políticas relacionadas, junto a los administradores de recursos hídricos y científicos de 40 países del mundo, se darán cita en Panamá del 21 al 24 de noviembre próximo para el análisis e intercambio de experiencias en el marco de la celebración del Simposio Internacional HELP 2011.

Esta actividad, organizada bajo el lema “Construyendo caminos de conocimiento para un futuro con sostenibilidad hídrica”, es parte de una serie de reuniones globales realizadas cada cuatro años por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, Unesco por sus siglas en inglés, a través del Programa Hidrológico Internacional (PHI), y su iniciativa transversal denominada Hidrología para el Ambiente, la Vida y las Políticas (HELP, por sus siglas en inglés).

Los directivos del Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza, Catie, informó en un comunicado que las prioridades actuales del PHI están enfocadas en continuar promoviendo y conduciendo investigación hidrológica internacional, facilitar el desarrollo de capacidades y de educación, y mejorar la gobernabilidad en la gestión de los recursos hídricos.

"El objetivo de estos esfuerzos es ayudar a alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) sobre la sostenibilidad ambiental, el abastecimiento de agua, el saneamiento, la seguridad alimentaria y la mitigación de la pobreza", agregan.

La iniciativa HELP ha establecido una red mundial de cuencas para mejorar los vínculos entre la hidrología y las necesidades de la sociedad, logrando conectar hasta la fecha 91 cuencas hidrográficas de 67 países; más de 600 organizaciones y miles de personas que integran un conjunto extenso de científicos, encargados de formular políticas, representantes de sectores claves involucrados y de las comunidades en todo el mundo.

Durante el Simposio habrá exposiciones y se dictarán varios ciclos de conferencias en el hotel Gamboa Rainforest, y algunos participantes observarán “in situ” los trabajos de ampliación del Canal de Panamá, mientras otros conocerán la experiencia del Canal en el manejo integrado de cuencas y la gestión integrada del recuro hídrico (GIRH), durante un recorrido por el río Chagres y el lago Alhajuela.

La iniciativa es liderada por la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), en coordinación con la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM).

La actividad cuenta con el apoyo de socios estratégicos en el ámbito nacional e internacional, como el Catie, la Asociación Nacional para el Agua de Panamá (GWP Panamá), la Comisión Interinstitucional de la Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá (CICH), Fundación NATURA, el Centro del Agua del Trópico Húmedo para América Latina y el Caribe (CATHALAC), el Centro Internacional para el Desarrollo Sostenible (CIDES), entre otros organismos.