•   Caracas, Venezuela  |
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  • EFE

Cinco presos acusados de violación y otros actos lesivos contra menores fueron hoy asesinados en sus celdas por sus compañeros de prisión en una cárcel del estado venezolano Táchira, fronterizo con Colombia, informaron fuentes policiales.

Funcionarios del policial Cuerpo de Investigaciones Científicas Penales y Criminalísticas (CICPC) de Táchira manifestaron a Efe que las muertes en el Centro Penitenciario de Occidente se produjeron hacia el mediodía y que en un primer momento no se identificaron a los reclusos responsables del "ajusticiamiento con mano propia".

En el Centro Penitenciario de Occidente, llamado también Penal de Santa Ana y que cuenta con una población penitenciaria de alrededor de 2.000 personas, son relativamente frecuentes las agresiones a los acusados de agresiones sexuales.

La organización no gubernamental Observatorio Venezolano de Prisiones (OVP) informó a finales del año pasado que desde el 1 de enero y hasta el 30 de octubre de 2011 contabilizó 487 presos muertos en la treintena de cárceles y centros de detención del país, por encima de los 476 muertos que registró en todo 2010.

Según el director del OVP, Humberto Prado, desde 1999, año en el que inició su primer mandato el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, y hasta 2010, se produjeron 4.506 muertes dentro de los penales del país.

El sistema penitenciario venezolano está sumido en una grave crisis causada por el retraso procesal, el hacinamiento y la falta de control efectivo del Estado prácticamente en la totalidad de las 34 cárceles que albergan a 44.520 presos, aunque fueron construidas para no más de 14.500 personas.

Chávez creó el pasado 26 de julio el Ministerio para el Servicio Penitenciario, cuya titular, Iris Varela, ha visitado desde entonces la totalidad de las cárceles del país para conocer con exactitud la situación judicial de los internos.