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  • Washington / EFE

Jerry Ross, el primer astronauta en viajar siete veces al espacio, anunció ayer su retirada de la NASA después de una carrera de más de treinta años en la que pasó casi 1.400 horas en el espacio y realizó nueve salidas extravehiculares. La responsable de la Oficina de Astronautas de la NASA en Houston, Peggy Whitson, señaló en un comunicado que su trabajo “ha sido fundamental en el éxito de muchas de las misiones espaciales y numerosas caminatas”. Ross, que se unió a la NASA en 1979, primero como controlador de vuelo, ha sido la tercera persona que más tiempo ha dedicado en realizar actividades fuera del vehículo espacial. En 1980, fue seleccionado como astronauta, y tiene el récord, junto con el astronauta de origen costarricense Franklin Chang-Díaz, de ser los únicos astronautas que han viajado siete veces al espacio. En sus diferentes viajes ayudó a poner en marcha una serie de satélites y otras cargas, y participó en experimentos médicos, de ciencias, física, robótica, astronomía y también con materiales. Según datos de la NASA, Ross acumuló más de 1.393 horas en el espacio, incluyendo 58 horas y 18 minutos en nueve caminatas espaciales.