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  • AFP

El seleccionador de fútbol de Uruguay, Óscar Tabárez, recibió este lunes en una ceremonia en París un nuevo reconocimiento, el premio 'Campeón del Deporte', que otorga la Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

"Esta distinción me honra y me halaga desde el punto de vista personal. Me sorprendió cuando me lo dijeron y ahora estoy emocionado. Lo agradezco sinceramente", dijo en la sede de la UNESCO, tras recibir el diploma del premio que le designa también como embajador de buena voluntad del organismo.

"Lo recibo en dos ángulos, primero como uruguayo y como representante de un país y su cultura, y segundo como hombre del fútbol, producto de un país sin elementos que hoy se consideran importantes en este deporte como el número de población, pero donde vivir sin fútbol es impensable", apuntó.

Protagonista en el Mundial y en la Copa América

Tabárez ha llevado en los últimos años a un papel protagonista en el fútbol internacional, primero guiando a la 'Celeste' a las semifinales del Mundial de Sudáfrica-2010 y el año pasado, en la Copa América celebrada en julio en Argentina, llevando al equipo al título.

La directora general de la UNESCO, la búlgara Irina Bokova, destacó los méritos deportivos y extradeportivos de Tabárez.

"Tabárez, el Maestro, es uno de los grandes estrategas del fútbol moderno. Es un ejemplo de disciplina, perseverancia, espíritu, pero también de sensibilidad social, que le ha llevado a construir un equipo importante", apuntó.

En el acto estuvieron invitados representantes diplomáticos y miembros de la comunidad uruguaya en Francia, entre ellos alumnos del Liceo Uruguay-Francia, que recibieron camisetas de la selección charrúa por parte de Tabárez y del capitán del equipo nacional, Diego Lugano, defensa del París Saint Germain.

"En nombre del gobierno uruguayo, gracias a la UNESCO por el curso a la iniciativa uruguaya sobre Tabárez. Es un docente, un maestro, y eso significa tener fe en el Hombre", destacó el embajador uruguayo ante este organismo de las Naciones Unidas, Omar Mesa, que leyó además una felicitación del Ministerio de Turismo y Deporte de su país.

Otros destacados deportistas premiados

El seleccionador uruguayo une su nombre a los de otras grandes figuras en el palmarés de este galardón de la UNESCO, como el ex futbolista brasileño Pelé, el piloto alemán de Fórmula 1 Michael Schumacher, el campeón olímpico francés de judo David Douillet o el mito ucraniano del salto con pértiga, Sergey Bubka.

Su carrera

Tabárez, maestro de profesión, tuvo una carrera como jugador en varios clubes de su país (Sud América, Sportivo Italiano, Montevideo Wanderers, Fénix, Bella Vista) en los años sesenta y setenta, además de un paso en 1976 y 1977 por el fútbol mexicano (Puebla).

Como entrenador, donde ha cosechado sus principales logros, comenzó también en Uruguay, dirigiendo principalmente a Danubio (1984), Peñarol (1987) y la selección nacional absoluta (1988-1990 y actualmente desde 2006), pero también cuenta con una sólida experiencia en el extranjero.

En 1988 probó suerte en el Deportivo de Cali colombiano y en Argentina ha dirigido al Boca Juniors (1991-1993 y 2002) y Vélez Sarsfield. En Europa, fue el DT de los italianos Cagliari (1994-1995 y 1998-1999) y Milan (1996-1997), además del Oviedo español (1997-1998).

Tabárez fue galardonado recientemente con el premio al mejor entrenador de América, según la tradicional encuesta del diario uruguayo El País, y fue elegido mejor seleccionador del mundo por la Federación Internacional de Historia y Estadística del Fútbol (IFFHS).