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  • AFP

Un importante miembro del cártel mexicano del Golfo, Rafael Cárdenas Vela, se declaró culpable de narcotráfico ante un tribunal de Texas (sur), informó este lunes el Departamento de Justicia estadounidense.

Cárdenas, de 38 años, alias 'Junior' o 'Rolex', es sobrino del líder del cártel hasta su captura en 2010, Osiel Cárdenas, y también de Ezequiel 'Tony Tormenta' Cárdenas, que murió en noviembre de ese año.

'Junior' fue "jefe de plaza" en diversas localidades mexicanas del estado fronterizo de Tamaulipas, como San Fernando y Matamoros, desde 2000 hasta su captura en 2011, según reconoció ante el juez, informó el comunicado.

A la muerte de Ezequiel se desencadenó una guerra interna en el cártel, y además el acoso de los que acostumbraban a ser sus pistoleros a sueldo, Los Zetas.

'Junior' huyó a Estados Unidos en mayo de 2011, aunque logró guardar el control de Matamoros mediante comunicaciones regulares con sus pistoleros en esa ciudad.

Tras la captura de Cárdenas en Puerto Isabel (Texas) el pasado 20 de octubre, las agencias estadounidenses pudieron determinar las operaciones de este capo.

Cárdenas acostumbraba a comprar unos 70-80 kg de cocaína al mes en el sur de México y a hacer penetrar cargas pequeñas, de 16-20 kg, en el sur de Texas.

"Al momento de ser capturado, se descubrió que contaba con aproximadamente 500 hombres equipados y listos para obedecer sus órdenes", aseguró el comunicado.

Las luchas entre cárteles del narcotráfico y las operaciones policiales en México han dejado un saldo de al menos 50.000 muertos en los últimos cinco años, según conteos de prensa.