•   Caracas, Venezuela  |
  •  |
  •  |
  • AFP

El presidente Hugo Chávez defendió este sábado la reducción de precios en Venezuela, cuya primera oleada empezará este domingo, y afirmó que la medida, rechazada por el sector empresarial, apunta a combatir la “especulación” y la alta inflación en el país.

“Esto es apenas la primera etapa que incluye 19 productos, pero vamos a seguir pasando revista” a todos los precios, dijo Chávez horas antes de partir a Cuba para seguir su tratamiento de radioterapia contra el cáncer.

Los costos de 19 productos básicos, principalmente de higiene personal y limpieza del hogar, bajarán entre 5% y 25% desde este domingo como parte de una Ley aprobada por Chávez en 2011 para regular paulatinamente los precios de todos los bienes y servicios en el país, cuya inflación cerró el año pasado en 27,6%, la más alta de América Latina.

“Hay que mirar todo --los precios de bienes y servicios-- para ir reduciendo y llevando a cero la especulación, que es uno de los factores que más influye en la inflación” en Venezuela, añadió durante un intervención por todas las radios y televisoras.

El mandatario indicó que desde este domingo, por ejemplo, un detergente de 900 gramos bajará de 24,80 a 18,52 bolívares (-25%) y los pañales medianos de 48 unidades bajarán de 123 a 95,2 bolívares (-23%).

Precios justos

“Esto es un precio justo, por supuesto, no les estamos pidiendo -a los empresarios- que pierdan plata (...), pero que tampoco se aprovechen para robar a la gente”, comentó Chávez, que aprobó la Ley en el marco de los poderes legislativos excepcionales de los que dispone desde finales de 2010.

Empresarios y expertos sostienen que la Ley reducirá la inversión y agravará el desabastecimiento en el país, donde cíclicamente escasean los productos básicos.

Venezuela importa la mayoría de los bienes que consumen sus habitantes.

Por su parte, la Superintendencia de Costos y Precios, Karlin Granadillo, explicó que los descuentos se definieron tras realizar un estudio de la estructura de precios que se inició en noviembre, y descartó que la medida afecte “el margen de comercialización o utilidad” de las empresas.

“Simplemente, lo que se hizo fue excluir gastos que le correspondía asumir al sector productivo” como el Impuesto sobre la Renta o los aportes al Seguro Social porque no “corresponde” que sean trasladados “al consumidor final”, señaló.

“Todos los costos y gastos que están relacionados con la producción fueron considerados”, añadió.

La nueva Ley refuerza otra de 2003 que regula los precios de productos básicos como el arroz y el azúcar.