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  • AFP

Amazon, Apple y Twitter recibieron malas calificaciones el martes por un estudio de Greenpeace sobre el uso de energía limpia para hacer funcionar la "nube de datos" de internet, mientras Facebook, Google y Yahoo! recibieron elogios.

El estudio de la organización ecologista "¿Qué tan limpia es la nube?" evaluó cómo las empresas gestionan los centros de almacenaje de datos. Por razones de coste y espacio, estas compañías construyen estos grandes servidores o tercerizan los servicios, que a veces se ubican en otros países.

"No estamos tratando de complicarles la vida, estamos tratando de impulsarlos a hacer lo correcto", dijo la analista de Greenpeace, Casey Harrell, a la AFP.

"Amamos nuestros iPhones, que nos hacen la vida más fácil, pero no deben perjudicar al planeta".

Apple recibió una deficiente nota "D" por su eficiencia energética en centros de datos, su intercambio de información sobre el uso de energía y sus gestiones ante diferentes entidades para proveer energía limpia.

Además obtuvo una reprobatoria nota "F" a la hora de ubicar centros de datos en lugares donde la electricidad proviene de fuentes limpias en lugar de carbón, acusado de contribuir al calentamiento global.

Sin embargo, la empresa con sede en Cupertino, California (oeste), rechazó las conclusiones de Greenpeace y dijo liderar los esfuerzos para favorecer la energía limpia.

El nuevo centro de datos de la empresa, ubicado en Carolina del Norte (este), busca que más del 60% de su energía provenga de fuentes renovables, entre ellos, una granja solar y la instalación de celdas de combustible (que producen electricidad a partir de una reacción química).

Será "el centro de datos más verde construido hasta ahora" y se sumará el próximo año a uno en Oregon (noreste) que funciona completamente a partir de energía renovable, según la portavoz de Apple, Kristin Huguet.

Amazon.com sacó notas reprobatorias en todo excepto en eficiencia energética de centros de datos, donde obtuvo una "D".

Las empresas de tecnología tienden a no dar detalles sobre el uso de energía en centros de datos por razones de competencia y Amazon.com dijo que la información deducida por Greenpeace era "inexacta".

"Amazon Web Services (AWS) cree que el 'cloud computing' (computación en la nube) es de por sí más ecológica que la informática tradicional," dijo la compañía en respuesta a una pregunta de la AFP.

"En lugar de que cada empresa tenga su propio centro de datos que le sirve sólo a ella AWS hace posible que cientos de miles de empresas consoliden su uso en un puñado de centros de datos en la nube de AWS".

Para Greenpeace, aunque la meta de eficiencia en centros de datos es atendible, es necesario optar por energía limpia para salvaguardar el planeta.

La tendencia creciente a usar la "nube" para ofrecer servicios como enviar y recibir correo, ver videos, compartir fotos, participar en redes sociales y tuitear, impulsa la demanda de centros de datos.

Si los centros de datos del mundo se consideraran un país ocuparían el quinto lugar en términos de consumo de electricidad en un ranking mundial de naciones, según Greenpeace.

Un factor importante en la localización de los centros de datos ha sido la electricidad barata, lo que hace que se construyan en lugares donde se genera energía por combustión de carbón, perjudicial para el clima mundial.

Los centros de datos son tan codiciados por parte de las firmas proveedoras de electricidad que las empresas de tecnología tienen influencia para presionar por cambios hacia fuentes de energía limpia, según Greenpeace.

"El crecimiento explosivo de los centros de datos es un gran problema si sigue vinculado al carbón, o una gran oportunidad", dijo el jefe de prensa de Greenpeace, David Pomerantz.

"Si el sector de las tecnologías de la información impulsa el desarrollo de energía solar, eólica y otras fuentes renovables podría ser un gran factor de cambio".

Google invirtió mucho en energías renovables. Facebook, tanto, implementó en diciembre una política para que la disponibilidad de energía limpia sea un criterio para construir centros de datos.

"Saludamos informes de este tipo, ya que aportan mayor atención a estos temas tan importantes para la industria", dijo el vicepresidente senior de infraestructura técnica de Google, Urs Hoelzle.

Yahoo!, por su parte, fue uno de los primeros de ubicar centros de datos en lugares con fuentes de energía renovables.

La lista de 14 empresas de tecnología calificadas por Greenpeace incluye a IBM, Microsoft, Hewlett-Packard, Oracle y Salesforce.com, entre otras.