•   Washington, Estados Unidos  |
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  • AFP

UUnos 80 niños fueron liberados y un centenar de presuntos proxenetas detenidos en una vasta operación contra las redes de prostitución infantil realizada este fin de semana en Estados Unidos, anunció la policía federal.

La operación, denominada "Cross Country", movilizó del viernes al domingo pasado más de 8.500 policías locales y federales en 57 ciudades de todo el país, según un comunicado difundido el lunes por el FBI.

Las redadas permitieron liberar a 79 niños y detener a 104 presuntos proxenetas, en el marco de la "Iniciativa nacional sobre la pérdida de la inocencia", un programa federal creado en 2003 por el FBI.

Los niños ejercían la prostitución en las zonas para camiones, en los casinos, en internet y en la calle.

"Estos crímenes insidiosos ocurren en las ciudades estadounidenses y las víctimas son los niños estadounidenses", deploró Ernie Allen, presidente del Centro Nacional para Menores Desaparecidos y Explotados, socio en la operación.

Las detenciones tuvieron lugar en Baltimore (este), Chicago (norte), Houston (sur), Las Vegas (suroeste), Los Ángeles (oeste), Miami (sureste), Nueva York (noreste), Phoenix (suroeste), Seattle (noroeste), San Francisco (oeste) y Washington (este).

"La prostitución infantil sigue siendo una gran amenaza para los niños en Estados Unidos", dijo Kevin Perkins, subdirector del FBI. "Es un delito violento y deplorable, y trabajamos con nuestros socios para detener y llevar a prisión a los individuos y a los miembros de redes que explotan sexualmente a los niños".