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  • EFE

El presidente boliviano, Evo Morales, entregó hoy a la Fuerza Aérea el primero de dos helicópteros EC-145 que compró al fabricante franco-germano-español Eurocopter para usarlos en su transporte y en rescates en el área de defensa civil.

Morales presentó el helicóptero en un acto en la región central de Cochabamba, al que asistieron el ministro de Defensa, Rubén Saavedra; el comandante de la Fuerza Aérea, general Liborio Flores, y el encargado de Negocios de la embajada de Francia, Mark Ivarra.

El gobernante, que en 2010 adquirió un nuevo avión presidencial en 38,7 millones de dólares, justificó la compra de otra aeronave para su transporte al asegurar que "contar con instrumentos de trabajo como los helicópteros ya no es lujo, sino una necesidad".

Morales también señaló que le recomendaron que compre helicópteros de dos motores como los adquiridos, pues ha estado "arriesgando" su vida al viajar en naves de un solo motor.

Esta aeronave y la segunda, que llegará a fin de año, también serán usadas en misiones de búsqueda, salvamento, evacuaciones en caso de desastres naturales y para apagar incendios forestales.

Seis aviadores y doce técnicos bolivianos fueron entrenados en el centro Eurocopter en Alemania para operar las naves, cuyo precio no ha sido informado.