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  • AFP

El ejército sirio y los rebeldes se enfrentaban ayer miércoles en una encarnizada batalla por el control de Alepo, segunda ciudad de Siria, cuyo resultado es considerado como crucial para la rebelión que sacude al país desde hace más de 16 meses.

Con tanques y blindados, las fuerzas leales al régimen de Bashar al Asad lanzaron antes del amanecer una importante ofensiva terrestre e ingresaron en el principal barrio controlado por los rebeldes en esta ciudad, el de Salahedin.

Esta ofensiva se produce al día siguiente de la promesa del presidente Bashar al Asad de “purgar” al país de los “terroristas”, término utilizado por el régimen para designar a los rebeldes, y la víspera de una reunión sobre Siria en Teherán.

Hacia el mediodía el ejército afirmó que retomó el control de este emblemático barrio, lo que los insurgentes desmintieron inmediatamente.

“Nuestras fuerzas armadas retomaron el control total de Salahedin, asestando a los grupos terroristas importantes pérdidas”, declaró una fuente oficial citada por la agencia Sana.

Según esta fuente, “decenas de terroristas fueron detenidos, otros se rindieron dejando sus armas” e “importantes cantidades de armas (...) fueron confiscadas”.

El coronel disidente Abdel Jabar Oqeidi confirmó el ataque, aunque estimó como “falso decir que el ejército del régimen tomó el control total del barrio”.

Los combates “se concentran sobre todo en Salahedin, ya que este barrio tiene un gran valor simbólico para nosotros y el ejército del régimen”, agregó este jefe del Consejo Militar para la región de Alepo.

A media tarde los rebeldes sirios afirmaron que recuperaron una parte del terreno perdido unas horas antes tras recibir el refuerzo de unos 700 combatientes llegados de los barrios de Sukari, Bustan al Qasr, Shaar y Hanano.

Contraofensiva

“Lanzamos una contraofensiva y retomamos tres de las cinco calles perdidas”, afirmó Wasel Ayub, comandante de la brigada Nur al Haq del Ejército Sirio Libre, ESL.

El opositor Observatorio Sirio de Derechos Humanos, OSDH, indicó que el ejército destruyó dos escuelas utilizadas como base por los rebeldes.

De acuerdo al OSDH “se trata de los más feroces combates en los alrededores de ese barrio y en ciertas calles de la zona”.

Encuentro en Teherán

En tanto, Irán organiza para este jueves un encuentro con una docena de países que tienen “una posición realista” sobre la crisis, según Teherán. Damasco no indicó si planeaba enviar representantes.

El Líbano ya hizo saber que no participaría del encuentro por respeto a su “neutralidad” en el conflicto. Tampoco lo hará Kofi Annan, mediador de la ONU y la Liga Árabe que ya anunció su dimisión.

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