•   LOS ÁNGELES  |
  •  |
  •  |
  • AFP

El robot Curiosity se desplazó por primera vez hoy en Marte, en el lugar donde aterrizó a principios de agosto, bautizado por la NASA "Zona de aterrizaje Bradbury", en homenaje al legendario autor de ciencia ficción estadounidense Ray Bradbury, fallecido en junio.

"En su honor, hemos bautizado el lugar donde aterrizó Curiosity 'Landing Bradbury' (Zona de aterrizaje Bradbury)", dijo Michael Meyer, científico jefe del Programa de Exploración de Marte del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL, por sus siglas en inglés) en Pasadena, cerca de Los Ángeles.

El anuncio coincidió con el primer desplazamiento -de unos pocos metros- de Curiosity en Marte, realizado con éxito el miércoles como preludio de su partida hacia la zona de Glenelg en los próximos días.

Ray Bradbury, quien habría cumplido 92 años el miércoles, "ya había alcanzado la inmortalidad con cientos de cuentos y novelas. Sus libros realmente nos han inspirado. Sus 'Crónicas marcianas' han despertado nuestra curiosidad y abierto nuestras mentes a la posibilidad de una forma de vida en Marte", dijo.

El prolífico autor, que murió en Los Ángeles a principios de junio tras una larga enfermedad, contribuyó con su literatura a acercar la ciencia ficción al público en general, e inventó una vida en Marte que estimuló la imaginación de muchos investigadores y científicos.

El equipo de la misión Curiosity por su parte dio detalles del primer desplazamiento del robot en suelo marciano el miércoles.

"Curiosity circuló por primera vez en Marte hoy, con éxito. Tenemos un sistema de movilidad en perfecto estado de funcionamiento en nuestro robot", dijo Matt Heverly, jefe de desplazamientos de Curiosity.

"Esto coloca al robot a unos seis metros del lugar donde aterrizó hace 16 días", dijo la NASA.

Una foto tomada por Curiosity desde su nueva posición muestra claramente las huellas de sus ruedas en el suelo marciano, y las marcas circulares dejadas por la "grúa aérea" que lo depositó en el planeta rojo tras una impresionante maniobra.