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El presidente venezolano, Hugo Chávez, pidió a su jefe de inteligencia que resolviera el escándalo en que había quedado inmerso su gobierno por el envío a Argentina de un maletín con 800.000 dólares para la campaña presidencial, dijo el abogado contratado por Venezuela para tal fin.

"El presidente Chávez ya no confiaba en Rafael Ramírez (ministro de energía y presidente de la estatal petrolera PDVSA)... y le encargó al general Henry Rangel Silva que se ocupara del asunto", dijo el abogado Moisés Maiónica, contratado por la dirección de inteligencia de Venezuela para intentar que el escándalo no afectara al gobierno de Chávez.

El abogado, que fue detenido en Miami junto a otros dos venezolanos y un uruguayo acusados por Estados Unidos de actuar como agentes encubiertos de Venezuela, continuó este miércoles una declaración que había comenzado el día anterior.

"¿Quién puso a Henry Rangel Silva (jefe de la DISIP, órgano de inteligencia venezolano) a cargo de limpiar todo este asunto?", preguntó el fiscal estadounidense Thomas Mulvihill a Maiónica.

"El presidente de la República de Venezuela, Hugo Chávez", contestó el abogado.

"Lo que querían el general Henry Rangel Silva y el gobierno de Venezuela era evitar que se hiciera de conocimiento público que el dinero era para la campaña de Cristina Kirchner", la actual presidenta argentina, dijo el abogado Maiónica refiriéndose a afirmaciones que le hizo el propio jefe de la DISIP.

"Si eso pasaba se confirmaba un rumor que ya existía en la prensa y el escándalo sería aún mayor. El gobierno de Venezuela quería evitarlo, y darle una defensa a Antonini y todas las comodidades para que la información no se hiciera pública", declaró el abogado.

Maiónica mencionó que el mismo Rangel Silva le dijo que se había reunido con Chávez y el ministro de energía Ramírez para discutir una estrategia para tapar el escándalo, y que tras esa reunión el mandatario le indicó que se ocupara de resolverlo.

"El general Henry Rangel Silva me contó cómo se decidió todo. Fue en una reunión entre el presidente Chávez, Rafael Ramírez y él (por Rangel Silva). Y le pidió allí a Ramírez que prestara todo su apoyo para la tarea", continuó.

El maletín había sido llevado hasta el avión en el aeropuerto internacional Maiquetía de Caracas por un asistente del ministro de energía venezolano Ramírez. Debía quedar en manos de Claudio Uberti --funcionario argentino, encargado comercial en la embajada en Caracas--, pero éste se lo entregó a Antonini para que se lo llevara, según grabaciones de los imputados presentadas este miércoles por el FBI en el tribunal.

"Todo fue un error de logística, fue un error de Rafael Ramírez, de Claudio Uberti y Diego Uzcategui" --entonces vicepresidente de la filial de PDVSA en Argentina--, le dijo Rangel Silva a Maiónica, según contó el abogado en la corte federal de Miami.

El escándalo por el envío desde Venezuela a Argentina de la maleta con 800.000 dólares comenzó a ventilarse esta semana ante una jueza federal estadounidense.