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Ver infografías: A un voto de la mayoría absolutaObama y Romney frente a frente

El presidente Barack Obama y su rival republicano Mitt Romney se enfrentan finalmente este miércoles en la disputa por la Casa Blanca, en el primero de tres debates, a 33 días de que el electorado estadounidense decida sus destinos.

Obama llega al duelo en Denver (Colorado, oeste) con una estrecha ventaja en su apuesta por superar antecedentes históricos, a los que se suma una economía que no despega, y convertirse en el segundo demócrata que logre un segundo mandato desde la Segunda Guerra Mundial.

Romney, abajo en casi todos los estados clave que decidirán quién gana los 270 votos electorales necesarios para obtener la Presidencia, busca un cambio radical en esta carrera que parece estar perdiendo.

Ambos se encontrarán en la Universidad de Denver, en el estado de las Montañas Rocosas de Colorado, a las 7:00 pm (0100 GMT) preparados para rivalizar sobre la economía y otros asuntos internos.

Sin embargo, el prestigioso presentador Jim Lehrer, quien dirigirá el debate para decenas de millones de espectadores en el país, tendrá cierta libertad de maniobra sobre las reglas acordadas por los equipos de campaña de los candidatos, para evocar también otros temas candentes.

Eso significa que Obama, de 51 años, podría enfrentar varias preguntas acerca de los continuos cambios en las versiones de su gobierno sobre el ataque contra el consulado de Estados Unidos en Bengasi, Libia, perpetrado el pasado 11 de septiembre.

De la misma forma, Romney, de 65 años, un multimillonario exempresario, podría ser objeto de escrutinio sobre sus complejos arreglos fiscales en el extranjero, que los demócratas han enfatizado para presentarlo como alguien indiferente a los problemas de la clase media.

Romney necesita con urgencia reorientar su discurso electoral, después de la filtración de un video filmado en secreto en el que el afirmaba que el 47% de los estadounidenses se cree "víctima", no paga impuestos y depende del gobierno para su bienestar.

Una minuciosa preparación del debate

Obama y Romney, quienes raras veces se han encontrado o hablado, han pasado varios días acuartelados para perfeccionar las técnicas de debate y las tácticas ofensivas y de recuperación.

El senador por Ohio, Rob Portman, ha estado haciendo el papel de Obama en los ensayos de debate de Romney, mientras que el senador y ex candidato demócrata a la presidencia John Kerry, ha tomado el papel de Romney en la preparación de Obama.

Cuestionado por los periodistas el martes acerca de si estaba listo para el debate, Romney respondió: "Estoy en ello".

Obama ignoró las preguntas que los periodistas le hicieron sobre el debate cuando se preparaba para hacer una excursión por la renombrada presa Hoover.

Ambas partes han estado practicando el juego habitual de expectativas, con el equipo de Obama intenta predecir cuáles serán los dardos que Romney 'disparará' al presidente.

Los republicanos, que han alabado las habilidades de debate de Obama, tienen la esperanza de que un Romney más fuerte de lo esperado, puede salir bien librado del primer enfrentamiento y con el impulso necesario para seguir con buenas posibilidades en la carrera electoral.

Varias encuestas nacionales publicadas antes del debate muestran aún una reñida competencia, con una ventaja de Obama de unos pocos puntos.

Ventaja de Obama en sondeos

La encuesta realizada por el Wall Street Journal y la cadena de noticias NBC News, le dan a Obama una intención de voto entre 46 y 49%, en consonancia con un sondeo realizado por la página especializada RealClearPolitics.com que muestra una ventaja de 3,5 puntos para el encanecido líder demócrata.

Otro sondeo realizado por el periódico The Washington Post y la cadena ABC News, y que fue publicado el pasado lunes, daba a Obama una estrecha ventaja de 49 a 47%. Los votantes de algunos estados indecisos, y en los que en la mayoría de veces deciden la elección, se ponen del lado de Obama por 52% a 41% de Romney.

El presidente también lidera en estados clave para la elección como Virginia, Ohio y Florida.

En el tramo final del debate, las campañas juegan sus últimas cartas, usando cualquier argumento en contra del otro, en una batalla diaria para ganar las portadas de los diarios y los primeros lugares de las noticias.

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