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  • EFE

Las libertades viven un "momento peligroso" en el continente, dijo hoy el periodista ecuatoriano Jaime Mantilla al asumir como nuevo presidente de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) para el período 2012-2013.

"Asumo esta Presidencia en un momento peligroso para las libertades de nuestra América, son momentos de inmensas pruebas que debemos enfrentarlas con unidad, decisión y certeza de nuestras convicciones", manifestó Mantilla en un mensaje enviado a través de internet desde la capital ecuatoriana a Sao Paulo.

Mantilla, presidente del diario Hoy, de Quito, sucede en el cargo al estadounidense Milton Coleman, del The Washington Post, según la resolución aprobada por unanimidad en la 68 Asamblea General de la SIP, que clausuró hoy en Sao Paulo cinco días de sesiones.

El periodista ecuatoriano advirtió sobre la tendencia de "Gobiernos de distinta ideología y de grupos de poder para eliminar las expresiones contrarias y atacar a los medios independientes, atemorizar e inclusive eliminar a quienes denuncien los abusos de los poderes".

El peligro que suponen el autoritarismo y la delincuencia para la libertad de prensa en el continente fue ampliamente debatido en los últimos días por los periodistas reunidos en Sao Paulo, que señalaron a Argentina, Venezuela, Ecuador, Cuba, Ecuador, Bolivia y México como los países donde los medios de comunicación y los informadores están más expuestos a todo tipo de agresiones.

En su mensaje, Mantilla se excusó por no estar presente en Sao Paulo, lo que atribuyó a "los grandes problemas" que el diario que representa y su país "enfrentan".

El motivo de su ausencia, según el propio Mantilla, fue "la arremetida de los ataques gubernamentales" que, a su juicio, "se incrementarán a partir del inicio de la campaña electoral" para los comicios presidenciales y legislativos que se celebrarán en febrero de 2013 en Ecuador.

La relación entre el entorno del presidente ecuatoriano, Rafael Correa, y algunos medios privados ha sido tensa desde que el mandatario izquierdista asumió el poder en enero de 2007, incluso con demandas instauradas por el Gobierno contra empresas de prensa o periodistas, entre ellos Mantilla.

El discurso de Mantilla, segundo ecuatoriano que preside la SIP desde Carlos Mantilla Ortega, el primer presidente de la entidad entre 1949 y 1950, clausuró la reunión anual del organismo, que enfatizó durante sus discusiones la violencia y los ataques contra la libertad de prensa.

La nueva mesa directiva de la SIP definirá en los próximos días la agenda e integrantes de la misión que se desplazará a Buenos Aires, según dijo a Efe el director ejecutivo Julio Muñoz.