•   La Habana, Cuba  |
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  • AP

Cuba informó que la producción de níquel, su principal rubro de exportación, se recupera gradualmente luego de quedar paralizada una semana por el paso del huracán Ike.

La isla está lista ''para cumplir con los importantes compromisos'' internacionales, indicó la ministra de la Industria Básica, Yadira García, en declaraciones publicadas el lunes por el diario oficial Granma.

Cuba produce unas 76.000 toneladas anuales de níquel más cobalto.

Las labores de la plantas de níquel se ubican en la provincia de Holguín fuertemente azotada por Ike, que dejó a nivel nacional unas pérdidas estimadas no oficialmente en unos 10.000 millones de dólares.

Ahora las instalaciones ''están listas para continuar la producción'', dijo el rotativo.

Autoridades económicas del país indicaron que este año el níquel superó al turismo en ingresos. La exportación de níquel aportó divisas a la isla por 2.200 millones de dólares. No hay cifras sobre los ingresos por turismo.

Este mineral tiene una gran demanda en los países industrializados pues se usa para la elaboración de aceros inoxidables pero las sanciones estadounidenses contra Cuba penalizan el uso de este níquel provocando fuertes pérdidas a la isla o generando ''triangulaciones'' en su compra.

Se considera que la isla tiene los segundos mayores depósitos de níquel del mundo detrás de Canadá, país con el cual tiene negocios de explotación con la compañía Sherritt.

También se ha convertido en suministradora el mineral a la firma china MINMETALS, en un convenio hasta el 2009 firmado durante la visita del presidente Hu Jintao en noviembre del 2004.