•   París, Francia  |
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  • AFP

Con el intestino en “U” y su ano cerca de la boca, todo flanqueado con pequeños tentáculos, el animal marino prehistórico llamado ´Cotyledion tylodes´ puede estar en condiciones de cambiar un aspecto del árbol evolutivo de las especies marinas.

´Cotyledion tylodes´ fue descrito por primera vez en 1999 tras haber sido descubierto en yacimientos de Chengjiang (sur de China), lugar rico en fósiles del Cámbrico (-540 a -485 millones de años), un periodo donde las diferentes formas de vida se diversificaron en la tierra de manera súbita.

Nuevdescubrimientos de ´Cotyledion´, mejor preservados, hicieron posible identificar un círculo de tentáculos alrededor de su “cáliz”.

Faltó poco para que el pequeño animal fuera catalogado como lejano ancestro de los cnidarios, entre los que figuran el coral, las anémonas marinas y las medusas.

La presencia de un “tubo digestivo en forma de U que descarta sin duda posible cualquier relación del Cotyledion con los cnidarios, y opta por relacionarlo mejor con los lofotrocozoos”, familia que engloba numerosas especies, como los moluscos e incluso los gusanos, añaden los investigadores.