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Los caraqueños salían este martes de compras de electrodomésticos o boletos aéreos como una medida de última hora para proteger su dinero de una esperada alza de precios tras la devaluación del bolívar, que a partir del miércoles perderá 31,75% de su valor frente al dólar.

En el Abasto Bicentenario, una cadena gubernamental de precios solidarios, la respuesta al porqué de las compras era unánime: atacar la devaluación.

Saisbel Peña revisaba los precios de una aspiradora. “Iba a aprovechar y ver los precios y si alcanza comprar varias cosas. Sirve para protegerse”, confiesa a la AFP esta abogada de 31 años.

“Quiero comprar las cosas antes de que suban”, afirma Ricardo Vásquez, que ya adquirió una impresora y busca un monitor para su consultorio odontológico. Los precios “quizás (aumenten) entre un 30% y 40% más” a partir del miércoles, estima.

El viernes, el gobierno venezolano anunció una devaluación de la moneda local, el bolívar, cuyo precio estaba congelado en 4,30 por dólar desde 2010 y estableció el tipo de cambio en 6,30.

Tras la medida, muchas personas se agolparon en las tiendas para hacer compras de última hora. Incluso, en una refinada licorería del este de la ciudad, decenas de clientes hacían el viernes la fila para pagar abarrotados de botellas.

Pero el asueto de lunes y martes de Canaval vació la ciudad de sus habitantes y muchos comercios se mantuvieron cerrados desde el fin de semana.

Sin embargo, otros habilitaron horarios de emergencia ante la alta demanda.

Entre el viernes y el lunes, los teléfonos no pararon de sonar en la agencia de turismo Daccord Tours, que vendió en esos días más que todo lo que vendió en el mes de enero.

"La gente está desesperada", dijo a la AFP la gerente de ventas, Laura Bego.

Rolando Morales, un entrenador físico de 50 años, sale de una tienda con varios equipos que instalará en su nuevo pequeño gimnasio, pero que no pensaba adquirir rápido. “Pensaba comprarlos para el otro mes pero como salió esto compré ahorita lo que conseguí. Si hubiese encontrado el televisor y la nevera los hubiera comprado. Seguro se acabaron el viernes”, señala.

El vicepresidente Nicolás Maduro explicó que la decisión tiene "el objetivo de rescatar el equilibrio (económico) en la defensa de nuestra moneda, que ha sufrido un ataque especulativo", advirtiendo que los controles para la entrega de divisas se harán "sumamente exigentes".

En Venezuela existe desde 2003 un férreo control de cambio, del que dependen particulares y empresas para adquirir divisas.

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