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  • EFE

Las reuniones preparatorias del próximo cónclave, denominadas congregaciones, que comienzan hoy lunes, marcan la preparación de la asamblea de la que saldrá el sucesor de Benedicto XVI, que renunció al papado el 28 de febrero.

La Constitución Apostólica “Universi Dominici Gregis”, de 1996, aprobada por el papa Juan Pablo II, contempla que es el decano del Colegio de Cardenalicio, actualmente el purpurado italiano Angelo Sodano, de 85 años, el encargado de convocar las congregaciones, que reúnen a los purpurados de todo el mundo para tratar los asuntos de la Iglesia previos al cónclave y fijar su fecha de inicio.

El capítulo II de la “Universi Dominici Gregis” dice que durante el período de “Sede Vacante” (el interregno que va desde que fallece o renuncia el Papa y se elige al sucesor) se celebran dos clases de congregaciones, generales, en las que deben participar todos los cardenales, y particulares.

En las generales tienen que participar todos los cardenales electores (los menores de 80 años), mientras que los que superan esa edad pueden, si así lo desean, abstenerse de asistir.

El Colegio Cardenalicio está compuesto por 207 cardenales, 117 de ellos tienen menos de 80 años y el resto superan esa edad. La normativa vaticana contempla que solo pueden entrar en la Capilla Sixtina, lugar del cónclave, los purpurados con menos de 80 años. Los otros, aunque no puedan votar, sí pueden ser elegidos.

No participan dos electores

De los 117 electores, dos han anunciado que no participarán en el cónclave: el indonesio Julius Darmaatmadja, por enfermedad, y el británico Keith O’Brien, exarzobispo de Edimburgo, acusado de “comportamiento inapropiado” hacia otros religiosos en la década de los años 80.

La congregación particular está constituida por el cardenal camarlengo, actualmente Tarcisio Bertone, y otros tres cardenales, uno por cada Orden, de entre los electores ya presentes en Roma, y tiene la misión de asesorar al Colegio Cardenalicio.

 

Las reuniones

Hoy lunes tiene lugar, por la mañana, la primera congregación general, a partir de las 09.30 horas local (08.30 GMT) en la Sala Nueva del Sínodo, ubicada en el complejo Aula Pablo VI, donde se celebran las audiencias públicas de los miércoles en invierno y días de lluvia, y los eventos de gran afluencia de público.

Por la tarde, a partir de las 17.00 horas local (16.00 GMT), habrá otra congregación general. Desde entonces, estas reuniones se celebrarán a diario, y durante las mismas cada cardenal puede expresar su opinión sobre los problemas que se presenten, pedir explicaciones en casos de dudas y hacer propuestas.

Las congregaciones reúnen no solo a los 115 cardenales que, por edad, elegirán al nuevo Papa, sino también a los mayores de 80 años que lo deseen.

Los cardenales que asisten a las congregaciones deben vestir el traje talar ordinario negro, con cordón rojo y la faja roja, con solideo, cruz pectoral y anillo.