•   Caracas, Venezuela  |
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  • AFP y EFE

Los funerales de Estado de Hugo Chávez se iniciaron este viernes en la Academia Militar de Caracas en presencia de la mayoría de líderes de América Latina y el Caribe, llegados para dar su último adiós al presidente que gobernó Venezuela durante 14 años y fue un actor clave en la región.

Con el féretro cerrado y cubierto por la bandera venezolana, se dio inicio a los funerales con la lectura de los nombres de todos los mandatarios presentes, cuya lista fue iniciada con el cubano Raúl Castro, quien, junto a su hermano Fidel, fueron grandes aliados del fallecido mandatario.

Acto seguido, empezó a sonar el himno venezolano bajo la batuta del célebre director de orquesta venezolano Gustavo Dudamel.

El cuerpo de Chávez no recibirá sepultura, sino que será exhibido durante al menos seis días más, ante la enorme afluencia de venezolanos a la capilla ardiente y será embalsamado para reposar en un museo caraqueño, instalado en el que fuera su cuartel general en el fallido golpe de Estado en 1992.

Todos los presidentes latinoamericanos, salvo el paraguayo Federico Franco excluido de los organismos regionales, han llegado a Caracas para participar en los homenajes a Chávez.

Cristina Kirchner partió antes de los funerales de Chávez

Sin embargo, la presidenta argentina Cristina Kirchner, que fue la primera en llegar junto al presidente uruguayo José Mujica y el boliviano Evo Morales; y la brasileña Dilma Rousseff, que estuvo anoche en la capilla ardiente, partieron horas antes de los funerales.

También asisten los controvertidos presidentes de Irán Mahmud Ahmadinejad, enemigo jurado de las potencias occidentales, de Bielorrusia Alexander Lukashenko, objeto de sanciones por parte de Estados Unidos y de la Unión Europea, y de Guinea Ecuatorial Teodoro Obiang Nguema, en el poder desde hace 34 años.

"Quiero dar mis profundas condolencias al pueblo venezolano y a todos los pueblos del mundo, sobre todo los latinoamericanos", afirmó Ahmadinejad a su llegada a Caracas.

"El presidente Chávez ha sido símbolo de todos los que buscan justicia, el amor y paz en el mundo", añadió el presidente iraní, que compartió con Chávez su enemistad con Washington y recibió el apoyo del venezolano para su programa nuclear.

Estados Unidos, considerado un adversario por Caracas, participa con una delegación de bajo rango. Ambos países retiraron a sus embajadores en una de las muchas controversias que marcaron los catorce años (1999-2013) del gobierno de Chávez.

España está representada por el heredero de la Corona, Felipe de Borbón; también está presente el actor estadounidense Sean Penn, gran admirador de Chávez.

Después de los funerales, a las 19H00 (23H30 GMT), Maduro asumirá la presidencia interina y hará "el llamado a elecciones cuando corresponda, de acuerdo con la Constitución en los siguientes 30 días", explicó el presidente de la Asamblea Nacional, Diosdado Cabello.

Diputados opositores decidieron no asistir a cremonia

Los diputados de la coalición opositora Mesa de la Unidad Democrática (MUD) decidieron no asistir.

"Al mundo y a Venezuela queremos decirles firmemente que hoy no asistimos a la sesión de la Asamblea Nacional porque consideramos que es un acto electoral más, porque consideramos que es una violación al hilo constitucional venezolano", dijo el parlamentario Ángel Medina, desde la sede de la MUD.

Entretanto, los partidarios de Chávez siguen alimentando las largas colas al exterior de la Academia, aunque el acceso fue interrumpido mientras dure el funeral de Estado.

"¡Chávez no murió, se multiplicó!", gritan los pacientes y entregados seguidores, bajo un sol inclemente, mientras unas pantallas de televisión pasan distintos episodios de la vida del ex presidente, comprobó la AFP.

Más de dos millones de personas, según el ejecutivo, se desplazaron desde todo el país para despedirse del líder.

No se han difundido imágenes de Chávez

No se han difundido imágenes del rostro de Chávez, pero una periodista de la AFP que pudo acercarse al féretro lo describió así: "Vestido impecablemente de traje verde olivo y corbata negra, coronado con su emblemática boina roja, el presidente luce un rostro sereno a pesar del rigor de la muerte".

"No importa las horas que esperemos, pero aquí vamos a estar hasta que lo veamos", dijo Luis Herrera, tocado con la boina roja que popularizó el exmandatario, fallecido el martes a los 58 años, tras batallar casi dos años contra un cáncer.

Los opositores al mandatario lamentan la división de la sociedad venezolana que Chávez alimentó con su discurso agresivo y polarizador.

"Aquí se aprendió a odiar, insultar y vejar entre nosotros mismos, incluso llegó a separar familias, a ocasionar disputas entre familiares por no compartir sus ideales", dijo a la AFP Rafael, que quiso mantener su apellido en reserva.

También critican los planes de embalsamarlo "como Ho Chi Minh, Lenin y Mao", explicó Maduro, para exponerlo indefinidamente en un mausoleo en Caracas.