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A pocos días de que empiece el cónclave en la Capilla Sixtina del Vaticano, la elección de un nuevo Papa suscita todo tipo de iniciativas, desde las apuestas por el probable sucesor de Benedicto XVI hasta la “adopción” de un cardenal a través de internet.

Una de las más originales es la página web adoptacardinal.org (‘Adopte a un cardenal’), que incita a los católicos a rezar por uno de los cardenales (elegido al azar) para que el Espíritu Santo lo “ilumine y lo guíe en la elección del sucesor de Pedro”.

Casi 400,000 personas ya han “adoptado” el suyo, y la página tiene además la bendición oficiosa de los interesados, después de que los cardenales hablaran de ella en una de las reuniones previas al cónclave la semana pasada.

Movimiento internacional

“Los cardenales necesitan que recen por ellos”, asegura el alemán Ulli Heckl, de 37 años, uno de los creadores de la página y miembro de Jugend 2000, un movimiento internacional de jóvenes católicos.

Según Heckl, no se trata de elegir a su cardenal favorito, sino de una forma de oración colectiva, y asegura que la iniciativa ha suscitado mucho interés en las parroquias, las congregaciones religiosas e incluso en las residencias para jubilados.

A partir del martes, los 115 cardenales con derecho a voto (los que tienen menos de 80 años) se encerrarán en la Capilla Sixtina para celebrar el cónclave, del latín “cum clavis” (“bajo llave”), y elegir al sucesor de Benedicto XVI.

Las apuestas

En un tono más polémico, un profesor de religión estadounidense ha creado un juego de mesa llamado “Descubra los secretos de cómo los hombres se convierten en papas”, en el que un aspirante a Papa gana puntos, por ejemplo, si está contra el matrimonio homosexual o si logra convertir al catolicismo a un grupo de islamistas radicales.

Apuestas 11 contra 1

En internet, la proximidad del cónclave también desata pasiones. El cardenal italiano Angelo Scola es por el momento el máximo favorito en las casas de apuestas, con valores de 11 contra 1 (en la británica William Hill) o 3 contra 1 (en la irlandesa Paddy Power).

Los nostálgicos de los ocho años de pontificado del papa alemán siempre pueden esperar el inicio del cónclave saboreando una jarra de “Papst Bier”, la “cerveza del Papa” creada por una marca alemana.

Un Papa negro

El segundo favorito para convertirse en sucesor de Benedicto XVI es el ghanés Peter Turkson, según oddschecker.com, que compara varias páginas de apuestas. Si se convirtiera en pontífice, Turkson sería, además, el primer Papa negro de la historia.

Algunos vaticinan que las apuestas sobre el futuro Papa podrían establecer un récord entre los eventos no deportivos.

El cardenal ghanés Peter Turkson, uno de los dos africanos más mentados como el posible sucesor del papa Benedicto XVI, está considerado como un artífice de la paz en su país, pero su aura de hombre de diálogo se ha visto empañada por sus recientes críticas a los musulmanes.  

Turkson, un hombre de pelo entrecano de 64 años que habla alemán, inglés, francés, italiano, hebreo y fante, una de las lenguas de Ghana, es arzobispo de la ciudad de Cape Coast desde hace 17 años, donde ha convencido a muchos jóvenes para que estudien latín con su divisa predilecta: “Vivere Christus est” (‘Mi Vivir es Cristo”). 

Según Leighton Vaughan Williams, un experto en apuestas de la Nottingham Business School británica, las apuestas podrían alcanzar 10 millones de libras (unos 11.5 millones de euros).

De momento, los favoritos son los mismos que citan los vaticanistas de Roma pero la historia demuestra que nada está decidido, como en la elección en 1978, cuando el polaco Karol Wojtyla, convertido luego en Juan Pablo II, fue elegido por sorpresa.

Nada está decidido

Los corredores ponen en tercer lugar al italiano Tarcisio Bertone, el cardenal camarlengo a cargo del gobierno del Vaticano hasta la elección del nuevo Papa, en contra de la opinión de los vaticanistas, y sitúan, en cambio, al canadiense Marc Ouellet, considerado en Roma como gran favorito, solo en cuarto lugar.

El brasileño Odilo Scherer, otro de los nombres que más suenan en los últimos días, es quinto.

Ante la excitación por saber quién será el próximo Papa, algunos recordarán el artículo 2413 del Catecismo de la Iglesia católica, según el cual los juegos de azar “no son en sí mismos contrarios a la justicia”, pero “resultan moralmente inaceptables cuando privan a la persona de lo que le es necesario para atender a sus necesidades”.

Los antipapas

Además de los 265 pontífices que se han sentado en el trono de Pedro a lo largo de 2000 años de historia del catolicismo, existen otros 36 ‘antipapas’ reconocidos por la Iglesia.

Aunque estos ‘antipapas’ (es decir que reclamaron de manera ilegítima el trono) no alcanzaron la dignidad pontificia, la Iglesia considera oportuno conservarlos en la memoria, porque en torno a ellos hubo momentos y movimientos que marcaron el camino de esta institución milenaria.

Fue el caso de la elección, el 20 de septiembre de 1378, del antipapa Clemente VII, frente a Urbano VI, que dio origen al Gran Cisma de Occidente de 1378 a 1417.

El fenómeno de los antipapas empezó a tomar cuerpo a partir del año 200 y estuvo muy presente hasta el año 1000. Después se inició su disminución gradual hasta mediados del 1400.

Varios de ellos fueron incluso elegidos legítimamente Papas, y alguno que otro llegó a ser proclamado santo, como en el caso de Hipólito, sacerdote romano, antipapa entre el 217 y el 235, el primero de la historia elegido contra el papa legítimo Calixto por motivos doctrinales.

Léxico papal

Anillo del pescador: Es un anillo de oro macizo que llevan todos los papas con su nombre grabado en latín y que en la antigüedad servía para sellar documentos. Tras la muerte o la renuncia de un papa, el Vaticano raya el anverso del anillo, que sirve como sello, para impedir falsificaciones.

Annuntio Vobis Gaudium Magnum Habemus Papam: - (Les anuncio con gran alegría: tenemos Papa). Es la fórmula con la que el cardenal protodiácono anuncia la elección del nuevo Papa.

Camarlengo:- Es el administrador de la propiedad y las rentas del Vaticano y, hasta la elección del nuevo Papa, es temporalmente el máximo responsable de la Iglesia católica. Actualmente es el cardenal italiano Tarcisio Bertone.

Cardenal Protodiácono:- Encargado de anunciar públicamente el nombre del nuevo Papa. Actualmente es el francés Jean-Louis Tauran.

ÚLTIMOS FAVORITOS

Dos italianos, los cardenales Angelo Scola y Tarcisio Bertone; el brasileño Odilio Scherer y el polémico y activista de la paz en África, el ghanés Peter Turkson, son los más sonados para suceder a Benedicto XVI.

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