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  • AFP

Un cohete Soyuz con una tripulación internacional formada por tres astronautas llegó este miércoles a la Estación Espacial Internacional (ISS) tras despegar del cosmódromo de Baikonur, en las estepas de Kazajistán.

El cosmonauta ruso Fedor Yurchijin, el italiano Luca Parmitano y la estadounidense Karen Nyberg despegaron el martes a las 20H31 GMT a bordo de una nave Soyuz TMA-09M.

"El lanzamiento se desarrolló exactamente como estaba previsto", declaró en ese momento Rob Navias, un representante de la NASA.

El acoplamiento tuvo lugar a las 02H10 GMT, tras menos de seis horas de vuelo, que antes duraba dos días. El Soyuz da cuatro vueltas a la Tierra en lugar de efectuar 34 órbitas.

Este enorme ahorro de tiempo es posible gracias a las mejoras tecnológicas que permiten a la cápsula Soyuz orbitar alrededor de la Tierra sólo cuatro veces, frente a las 34 que necesitaba hasta ahora.

En esta oportunidad, los tres astronautas se reunieron a bordo del ISS con los rusos Pavel Vinogradov y Alexandre Missurkin, y el estadounidense Chris Cassidy.

Tienen previsto permanecer seis meses en la ISS y realizar varias salidas al espacio, así como una misión de demostración de la cápsula estadounidense Cygnus, que habrá de tener capacidad para transportar dos toneladas de carga.

Desde que Estados Unidos abandonó en 2011 su programa de transbordadores espaciales, Rusia es el único país del mundo capaz de llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional.

El vuelo "exprés" fue decidido por Rusia tras el éxito del lanzamiento de tres naves de carga Progress (en agosto, octubre y febrero pasados) hacia la ISS, que llegaron a la Estación Espacial Internacional tras sólo seis horas de vuelo.

El éxito del vuelo "exprés" con tripulación augura un futuro prometedor para el programa espacial ruso, que había vivido en los meses anteriores una serie de tropiezos, entre ellos el fracaso para poner en órbita satélites de comunicaciones o las dificultades durante el amarre al ISS de una nave cargo Progress.